In the Nevernever: 2021

Usted está aquí. Ellos también, de VV. AA.

23 septiembre 2021

 


Si hablamos de la dificultad a la hora de contar historias, pocas cosas me parecen más difíciles que dedicarse a escribir relatos de humor. Igual que no todos tenemos los mismos miedos y escribir terror es complicado, para activar la risa (e incluso más de una carcajada) se necesita una alta dosis de ingenio y de ello están sobrados los cinco autores de la antología que les quiero recomendar hoy: Usted está aquí. Ellos también. Cinco relatos de ciencia ficción humorística en la que descubriremos que no estamos solos en el universo. Que ellos se encuentran entre nosotros y que nosotros también estamos entre ellos, pero no nos adelantemos.

«Se dice que el ser humano empezó a soñar cuando alzó la vista hacia las estrellas. Una imagen preciosa, evocadora, potente. Lástima que esta hipótesis haya sido desmentida por la ciencia».

Presentadas con mucha habilidad por Ferran Valera, descubriremos cinco disparatadas historias en las que humanos y alienígenas establecen un primer contacto (o quizás no).

La mujer que fue Niau Niau, de Sergi Álvarez, es el relato encargado de comenzar la antología. Allí conoceremos a Chesterton, una agente humana infiltrada en un planeta alienígena que no conoce aún la existencia de la humanidad. En ese futuro hipotético, los terrícolas contamos con la tecnología para viajar por el espacio y robar los recursos de civilizaciones extraterrestres. Pero como la guerra estelar gasta muchos recursos, a veces se usan técnicas más sutiles. Por ejemplo, infiltrarse en sus planetas e irlos sustituyendo poco a poco sin ser detectados. Conspiraciones, negacionistas, jefes insoportables, arquitectura desmontable, bañeras móviles, exnovios con el ego muy frágil… es una historia divertida de principio a fin.

“«Ser mala persona es como vestir chándal», se decía a menudo. «Te ves horrible, pero la ropa es cómoda y te acostumbras enseguida»”.

La canción de Aquiles, de Madeline Miller

21 septiembre 2021

 


Como fan de la mitología griega ya conocen lo muchísimo que disfruté leyendo Circe, de Madeline Miller. Su particular visión de la poderosa hechicera y sus motivos me cautivó. Por eso tenía muy claro que quería seguir leyendo a la autora, así que la reedición de AdN de su primera novela era la oportunidad perfecta para hacerlo. Hoy quiero hablarles de La canción de Aquiles, un libro maravilloso que nos llevará a descubrir al hombre tras el héroe, así como a la historia de amistad y amor que cambió el rumbo de la Guerra de Troya.

«Así empecé a comprender cuál iba a ser mi lugar allí. Hasta ese momento había sido un príncipe al que se esperaba y cuya llegada se anunciaba. Ahora era insignificante».

Nuestro principal protagonista y narrador no será el propio Aquiles, sino Patroclo. Acompañaremos al joven cuyo destino conocimos en la Ilíada de Homero desde su niñez, para descubrir, poco a poco, cómo su vida iba a estar ligada para siempre con el héroe griego y  la Guerra de Troya. Miller nos lo presenta como un niño tímido, tranquilo y no muy atlético que no cumple con las expectativas de su padre. Que muy joven, con unos ocho años, participa como uno de los pretendientes de la hermosa y codiciada Helena. Y que por ello queda unido por juramento a los otros reyes y héroes que se presentan como candidatos a su mano.

La estirpe de Lilith: Imago, de Octavia E. Butler

16 septiembre 2021

 


¿Qué ocurriría si tu existencia implicase un peligro mortal para todo lo que queda de la humanidad? ¿Qué pasaría si fueses el primer ser ooloi nacido de una humana, una criatura que en teoría no debería existir? ¿Qué puedes hacer si tienes que elegir entre el destierro en una nave oankali o el exilio en la Tierra, lejos de tu pueblo y todo lo que te es conocido? Hoy en el blog quiero hablarles de Imago, de Octavia E. Butler. El libro que cierra la increíble Trilogía Xenogénesis. Novelas que se pueden encontrar en librerías gracias al sello Nova reunidas en un solo volumen: La estirpe de Lilith. Una edición en tapa dura con la traducción de Luis Vigil corregida y actualizada por Pilar Márquez.

«Sois lo bastantes listos como para aprender a vivir en vuestro nuevo mundo, pero sois tan jerárquicos que os destruiréis tratando de dominarlo y de dominaros los unos a los otros. Quizás duréis un tiempo largo, pero al final acabaréis por destruiros».

En esta oportunidad volvemos a estar en la Tierra para conocer a otro de los hijos de Lilith, la protagonista de Amanecer. La humana que fue elegida por los misteriosos alienígenas llamados oankali para que guiara a su pueblo en la aceptación de los salvadores llegados de las estrellas. Seres que habían logrado mantener con vida a una pequeña parte de la humanidad de la devastadora guerra nuclear que aniquiló el planeta y a casi toda su población. Pero cuya ayuda llegó también con un precio: para salvarse debían aceptar unirse con los extraterrestres y compartir su ADN.

Oscura deriva, de Carlos J. Sánchez

31 agosto 2021

 


¿Qué serías capaz de hacer para vengarte? ¿Qué estarías dispuesto a sacrificar para acabar con el hombre que asesinó a tu familia, a tus amigos? Aunque, quizá si ya has perdido todo no existan límites que no te atrevas a cruzar. Hoy en el blog quiero recomendarles Oscura deriva, de Carlos J. Sánchez. Una novela corta que nos llevará a explorar una parte desconocida del universo para cumplir una misión imposible.

«En las sombras de la Oscuridad, pronunciaste mi nombre. Y la Oscuridad escuchó cada palabra».

Podemos decir que esta es la historia de Thomas Shrike, un capitán retirado del Imperio que se embarca en una misión que parece irrealizable. Su objetivo es asesinar a Roger Black, un pirata espacial que ha ido sembrando muerte y caos por todo el espacio conocido. Un hombre tan cruel y sanguinario que la sola mención de su nombre causa pavor en todos aquellos que lo escuchan.

Ciudad nómada, rebaño miseria; de Pablo Loperena

24 agosto 2021

 


Imaginen un mundo en el que la naturaleza ha sido domesticada por completo. Un futuro en el que las ciudades ya no son estáticas, sino megaestructuras que se desplazan sobre grandes soportes sembrando y cosechando todo aquello que van a consumir. En un ciclo eterno en el que cada aspecto está planificado y ordenado, en el que nada es dejado al azar. ¿Qué ocurría con la descendencia de los marginados? Con todos aquellos que se negaron a vivir en las asépticas urbes y sobreviven de sus sobras. Hoy quiero hablarles de Ciudad nómada, rebaño miseria de Pablo Loperena una novela que nos sorprende desde la primera página.

«En cuclillas, observó las altas torres resplandecientes que se alejaban lentamente de ellos y el rebaño miseria que las acompañaba en su viaje sin final».

Dividida en cinco partes (que en el libro son llamadas manuales) podemos afirmar que esta es la historia de Salvaje. Una joven que pertenece a uno de los llamados rebaños miseria que acompañan a las ciudades nómadas en su eterno peregrinar. Ese grupo de desdichados que malviven debajo de las megaurbes mientras ellas completan sus ciclos concienzudamente planificados de cosecha y siembra. Personas que se organizan en peligrosas tribus y bandas que, con sus carromatos a biocarburantes (si son afortunados) o con tracción de animales modificados genéticamente, sobreviven de las sobras que desde las alturas les hacen llegar los ciudadanos.

Tierra fresca de su tumba, de Giovanna Rivero

19 agosto 2021

 


Si me siguen en redes sociales (especialmente en Instagram) ya me habrán leído recomendar a Las escritoras de Urras. Un proyecto de la escritora Maielis Gonzalez y la traductora Sofía Barker, dedicado a difundir el trabajo de autoras de fantasía, ciencia ficción y terror. Un podcast que cada quince días nos trae un nuevo relato en formato de radio ficción. Gracias precisamente a uno de sus episodios descubrí a la increíble escritora boliviana que hoy les quiero recomendar: Giovanna Rivero. Tierra fresca de su tumba, la colección de relatos publicada por la editorial Candaya, es un libro que deberían leer sin dudar.

«No eran ellos los que debían marcharse. Pero eran ellos los que se marchaban».

En los seis cuentos que conforman la colección se unen con perfección lo cotidiano y lo gótico, la distopía y el realismo más extremo. La antología comienza con La mansedumbre, el relato de una joven de una comunidad menonita que, tras sufrir abusos sexuales, trata de ser convencida por los pastores que lideran su Iglesia de que todo había sido obra del diablo. La maestría que tiene Giovanna Rivero para mantener la tensión y dosificar la información es tal que, al principio y desconociendo esa secta en particular, creí que era un relato ambientado en algún momento del pasado. Descubrir luego la base real de la historia hizo que todo lo leído me impactase aún más. Muy duro, pero asombroso y con un final espectacular. 

La plegaria de la calle, de Gareth Hanrahan

12 agosto 2021

 


¿Qué ocurriría si fueses acusado de un crimen que no cometiste? ¿Qué estarías dispuesto a hacer para vengarte de las personas que te incriminaron? ¿Qué pasaría si en la ciudad que te vio nacer se está gestando una guerra mucho más antigua y peligrosa de lo que puedas imaginar? Hoy les quiero hablar de La plegaria de la calle, de Gareth Hanrahan. Una novela de fantasía sorprendente y con un mundo que derrocha imaginación. El primer libro de la saga El legado del hierro negro que se publica en español gracias al sello Gamon con la excelente traducción de David Tejera Expósito.

«Guerdon siempre ha sido un lugar en tensión consigo mismo, una ciudad construida sobre sus antiguas encarnaciones y que se niega a aceptarlas, una ciudad que se esfuerza por ocultar sus errores del pasado y mostrar al mundo un rostro del todo nuevo».

Esta es la historia de tres amigos muy diferentes: Cari, Rata y Spar. Cari, o Carillon, es una joven ladrona que, a pesar de haber nacido en Guerdon, huyó desde los doce años de la ciudad. Se dedicó a navegar como polizona, recorriendo el mundo y sobreviviendo como podía. Cuando se vio obligada a volver a la urbe solo quería juntar el dinero suficiente para alejarse de ese lugar que tanto odia. Hambrienta y sin hogar, se encontró con Rata, un joven ghoul. Los de su raza son seres subterráneos comedores de cadáveres y, a medida que envejecen, van ganando fuerza y magia. Fue él quien le presentó a Spar, un hombre de piedra. Un muchacho que sufre una terrible enfermedad que, aunque le hace tener una fuerza superior, va petrificando su piel y, a la larga, convertirá su cuerpo en una prisión de piedra que le impedirá moverse.

Friday Black, de Nana Kwame Adjei-Brenyah

10 agosto 2021

 


Si son lectores habituales de este rincón ya saben lo mucho que me gustan los relatos. Así que hoy quiero hablarles de una colección que no solo es sobresaliente por su calidad o la dureza, el humor y la crítica que desprenden sus narraciones, sino que ha sido un verdadero descubrimiento: Friday Black, de Nana Kwame Adjei-Brenyah. Doce historias que han convertido al increíble debut del autor en un bestseller en Estados Unidos, ese país que se ve reflejado en su vertiente más distópica y cruel en cada una de las narraciones.

«Aquella mañana, como todas las mañanas, la primera decisión que tomó estaba relacionada con su Negritud».

El relato encargado de iniciar la colección es Los Cinco de Finkelstein, uno de mis favoritos. La historia de un joven negro que lo primero que tiene que hacer cada día es pensar cuidadosamente cuánta de su Negritud debe mostrar en cada momento. Desde su tono de voz hasta la ropa que usa, cada aspecto debe estar premeditado para que no resulte amenazador, para no destacar. El contexto en el que se encuentra, esperando el resultado de un juicio por un asesinato múltiple brutal cometido por un hombre blanco que acabó con la vida de cinco chicos negros, es tan desgarrador como aterrador. Mi desasosiego ante las injusticias que se iban contando era tal que, ya solo por esta historia, habría valido la pena leer todo el libro. Menuda carta de presentación.

La estirpe de Lilith: Ritos de madurez, de Octavia E. Butler

05 agosto 2021

 


¿Qué significa ser diferente? ¿Qué estarías dispuesto a sacrificar para darle a la humanidad otra oportunidad? Imagina lo complicada que sería tu vida si fueses el primer ser masculino nacido de una mujer humana con ADN extraterrestre. Ser el primer hombre que une en su cuerpo a humanos y a oankali, esos extraños alienígenas que salvaron a la humanidad y a la Tierra del exterminio causado por sus absurdas guerras. Hoy quiero recomendarles Ritos de madurez, de Octavia E. Butler. El segundo libro de la Trilogía Xenogénesis que ahora podemos encontrar en librerías gracias al sello Nova recopilada en un solo volumen: La estirpe de Lilith. Con la traducción de Luis Vigil corregida por Pilar Márquez.

«Sentirán resentimiento hacia él por no ser completamente humano y parecerlo más que sus criaturas. Lo odiarán por aparentar mucha menos edad de la que parecerá tener cuando hable. Lo odiarán porque a ellos no se les ha permitido tener hijos varones. Tu gente ha hecho que los niños con aspecto humano sean un bien muy valioso».

Esta es la historia de Akin, el primer hijo de Lilith, la protagonista del libro anterior: Amanecer (Mi reseña). Aunque desde el final de la primera novela han transcurrido algunos años y Lilith ha tenido varias hijas, hasta este momento los oankali no habían permitido que las humanas tuvieran hijos varones. Porque crear individuos masculinos que fuesen lo suficientemente humanos como para nacer de otra humana podría representar el verdadero peligro para los seres extraterrestres con los que ahora comparten la Tierra. Un planeta que, al igual que las personas que ahora lo habitan, cambió para recuperarse de los destrozos que las guerras nucleares causaron.

La Luna implacable, de Mary Robinette Kowal

03 agosto 2021

 


¿Qué pasaría si el futuro de la humanidad dependiera de establecernos en las estrellas? ¿Qué ocurriría si la caída de un meteorito hiciese que, a largo plazo, la vida en la Tierra fuese inviable? ¿Y si el programa espacial fuera la solución pero algún sector decidiese que era más importante buscar opciones solo en el planeta y quisiese acabar con los viajes espaciales a toda costa? Hoy quiero recomendarles La luna implacable, de Mary Robinette Kowal, el tercer libro de la increíble y premiada serie La Astronauta.

«Al principio éramos una veintena, mientras que ahora había cientos de personas que vivían y trabajaban en el espacio».

Ambientada en 1963, esta novela que se podría considerar casi independiente porque cambia de protagonista, se desarrolla de manera paralela a la historia que se nos cuenta en El destino celeste. El libro inicia justo en el momento en el que la primera misión a Marte allí narrada se encuentra a mitad de camino de su destino en el planeta rojo. El lugar donde se quiere mantener una colonia que permita que la humanidad pueda establecerse cuando la vida en la Tierra sea imposible. El meteorito que cayó en 1952 está causando estragos que a largo plazo harán que las temperaturas sean tan altas que ningún tipo de vida será posible en el tercer planeta.

El relato, de Ursula K. Le Guin

29 julio 2021

 


¿Qué estamos dispuestos a sacrificar por el progreso? ¿Puede un planeta borrar la totalidad de su pasado en pos de un futuro utópico en las estrellas? ¿Es posible que una sociedad realmente avance si silencia y destruye sus costumbres? ¿Si encarcela o asesina a todos los que se niegan a olvidar sus raíces? Siguiendo con mis lecturas de la Biblioteca de Autor dedicada a la grandísima Ursula K. Le Guin hoy toca recomendarles: El relato. Libro que acaba de ser reeditado por la editorial Minotauro con la traducción de Estela Gutiérrez Torres.

«El Futuro, en la ficción, no suele ser más que un modo de mirar el Presente».

La frase anterior pertenece a la introducción con la que Ursula K. Le Guin nos habla sobre cómo escribió esta novela corta que, como muchas de sus historias, tiene origen en el taoísmo. Publicado originalmente en el año 2000, este libro que al igual que El nombre del mundo es Bosque Cuatro caminos hacia el perdón también se encuentra enmarcado en El Ciclo de Hainish, nos cuenta la historia de Sutty una joven terrestre que se encuentra trabajando como observadora del Ecumen en un planeta llamado Aka.

Los hilos rojos de la fortuna, de Neon Yang

25 julio 2021

 


¿Cómo puedes seguir adelante cuando estás destrozada por el dolor? ¿Es posible superar la pérdida de alguien que daba sentido a tu mundo? ¿Qué estarías dispuesto a sacrificar si toda una ciudad se enfrenta a una criatura letal? Si hay por aquí alguien que crea que «las segundas partes nunca son buenas»… Hoy les quiero recomendar una novela corta que desmiente perfectamente esta afirmación: Los hilos rojos, de Neon Yang, segundo libro de la premiada Saga del Tensorado que llegó a las librerías españolas gracias a la editorial Duermevela con la increíble cubierta ilustrada por Yuko Shimizu y a la excelente traducción de Carla Bataller Estruch.

«Encaramada sobre el lomo de la enorme velocirraptora, Mokoya la arrulló y la acarició como si en lugar de un animal del tamaño de una casa, fuera una niña pequeña. Fénix era una criatura amable y feliz, aunque al verla nadie lo diría».

El libro, ambientado unos cuatro años después de lo ocurrido en Las mareas negras del cielo, nos presenta a una Mokoya de 39 años quien, rota por el dolor de la pérdida, ha dejado su antigua vida como profetiza atrás. Ahora se encuentra en medio del desierto, cazando a los terribles naga (unas bestias voladoras mezcla lagartos y serpientes) que van dejando una ola de destrucción a su paso. Y no lo hace sola, sino con Adi, una amiga que es de las pocas personas que aguanta su mal humor constante, su equipo y su manada de velociraptores.

Los ángeles me miran, de Marc Pastor

22 julio 2021

 


¿Qué ocurriría si dos jóvenes sin relación aparente aparecen muertas? ¿Qué pasaría si los cuerpos se encontrasen en una posición que indica que fue un asesinato ritual? ¿Cómo puedes detener al culpable si todos los sospechosos terminan por sufrir muertes horribles? ¿Por qué es Abraham Corvo el único que puede atrapar al asesino? ¿Qué es eso que acompaña al policía? ¿Qué es lo que lo hace especial y peligroso? Hoy quiero hablarles de Los ángeles me miran, de Marc Pastor, una novela negra sorprendente y con un protagonista de los que no se olvidan.

«Me conoce, o eso cree. Ella me llama intuición, olfato. Qué lejos está de saber quién soy, qué soy».

Ambientada en la Barcelona actual, la novela nos presenta al cabo Abraham Corvo, un mulato de ascendencia guineana que pertenece al área de Homicidios. Su trabajo de investigación y seguimiento rutinario se ve interrumpido cuando dos jóvenes aparecen asesinadas en unas circunstancias de lo más inusuales. Las muchachas son halladas en una casa abandonada y ocupada de forma ilegal en lo que aparenta ser un asesinato ritual: cuerpos en posición invertida, con la lengua arrancada y un tatuaje idéntico en sus nucas, unas pequeñas alas.

Masa madre (y otros relatos), de Angela Slatter

20 julio 2021

 


¿Qué pasaría si la nodriza que te debe cuidar tiene oscuros y retorcidos planes? ¿Qué estarías dispuesto a arriesgar para vengar la injusta muerte de tu madre? ¿Puedes imaginar a una Rapunzel que decidiese por sí misma encerrarse en una torre? ¿Cómo sería tu vida si fueses una trol que anhelara ser humana? Hoy quiero hablarles de Masa madre (y otros relatos) de Angela Slatter, una fabulosa colección de relatos que, aunque tengan apariencia y personajes de cuentos de hadas, tratan temas de lo más actuales.

«Viajaré tanto tiempo como sea preciso, contando mis historias, haciendo acopio de niños con los que pagar mi pasaje a través del oscuro sendero».

A través de dieciséis relatos ambientados en un mundo repleto de magia y de seres fantásticos, descubriremos una misteriosa ciudad llamada Lodellan, así como los bosques que la rodean y los muchos secretos que ocultan. Aunque en un principio el libro nos puede parecer una colección de muy buenos cuentos independientes, pronto nos damos cuenta que es mucho más. Personajes que conocemos quizás en su juventud se nos presentan más adelante en su vejez. En otros, la historia que dábamos por terminada tiene una o más continuaciones y tendremos la oportunidad de ver cómo siguió evolucionando la vida de sus protagonistas. De manera que no podamos estar seguros de si en ese universo de cuentos oscuros hay la más mínima posibilidad del: «Y vivieron felices para siempre».

Negorith, de Iván Ledesma

15 julio 2021

 


¿Qué ocurriría si descubrieras que el mundo está repleto de ángeles, demonios y un sin fin de seres sobrenaturales? ¿Cómo cambiaría tu vida si un día hallas que tienes poderes? ¿Y si poseer esos dones te hacen estar en medio de una guerra que no sabías que se estaba librando? Hoy quiero hablarles de Negorith, de Iván Ledesma, una sorprendente novela de fantasía urbana que nos mantendrá leyendo sin parar.

«—Lo curioso —siguió el viejo— es precisamente eso. Que lo vieras. No son tangibles. Son seres del Entremundo. No se pueden ver así como así. Es raro que tú puedas hacerlo».

Esta es la historia de Gris, una joven que trabaja en la oficina de cartas perdidas. Su solitaria pero tranquila vida se empieza a trastocar cuando Erika, su compañera de trabajo y la mujer con la que quería en un futuro formar una familia, se suicida. Tratando de descubrir si realmente Erika decidió acabar con su vida o si algo más ocurrió, nuestra protagonista se verá inmersa en una guerra milenaria. Nuestra protagonista tiene un raro don que los seres que están luchando entre ellos anhelan. Su intervención podría cambiar y definir el destino de todos.

Gótico, de Silvia Moreno-García

13 julio 2021

 


¿Qué ocurriría si recibes una misteriosa carta en la que te piden ayuda? ¿Qué implicaría para una joven de la alta sociedad tener que trasladarse al campo para ayudar a su prima recién casada? ¿Y si la mansión que debería ser el nuevo hogar de la joven a la que consideras tu hermana mayor esconde oscuros secretos? ¿Hay fantasmas tras esas paredes mohosas? Hoy quiero recomendarles Gótico, de Silvia Moreno-García, una novela de terror fabulosa que estaba ansiando leer y que ha superado todas mis expectativas (que no eran pocas).

«Tienes que venir, Noemí. Tienes que salvarme. Ya me gustaría ser capaz de salvarme sola, estoy atada a este lugar, hilos fuertes como el hierro atraviesan mi mente y mi piel».

Ambientada en México en el año 1950, y galardonada con los premios Locus y Goodreads a la Mejor Novela de Terror, nos encontramos ante la historia de Noemí Taboada. Una joven de veintidós años que pertenece a la alta sociedad de Ciudad de México. Una muchacha glamurosa y despreocupada, que en un primer momento se nos presenta como un tanto frívola, que va de fiesta en fiesta y a la que no le faltan pretendientes con las que salir a bailar. Su ajetreada vida social se ve interrumpida cuando su padre le encomienda una misión.

La belleza, de Aliya Whiteley

08 julio 2021

 


Si en 2013, cuando empecé este blog para compartir mis lecturas, alguien me hubiese dicho que desde una editorial a la que me encanta leer me pedirían que escribiese el prólogo de uno de sus libros no lo habría creído. Por eso me hace especial ilusión hablarles de una historia que tuve la oportunidad de disfrutar antes de su publicación para hacer una pequeña presentación (una que espero que esté a la altura). Se trata de La belleza, de Aliya Whiteley, una novela corta adictiva e inquietante ambientada en un futuro en el que todas las mujeres han muerto. Una obra nominada a los premios Shirley Jackson y Saboteur, y que llega a las librerías españolas con la excelente traducción de José Ángel de Dios García.

«Hoy el mundo avanza, y debo encontrar nuevas formas de convertir la verdad en historias».

La novela está protagonizada por Nathan, un joven de veintidós años que vive junto a un grupo de hombres en un asentamiento en medio de la naturaleza llamado el Valle de las Rocas. Pero lo que tiene de particular ese mundo que nos presenta Aliya Whiteley es que todas las mujeres han muerto tras sufrir una rara enfermedad y, seis años más tarde, algo hará su aparición para sustituirlas y transformar una vez más ese desolador presente.

La maldición del tranvía 015, de P. Djèlí Clark

06 julio 2021

 


¿Qué ocurriría si los djinn y la magia fuesen reales? ¿Cómo podría haber cambiado Egipto si utilizase toda esa alquimia para transformarse en una superpotencia? ¿Qué artilugios asombrosos se podrían haber creado? ¿Qué consecuencias traería lidiar con seres tan poderosos? Lo que debería ser un simple caso de posesión, pronto se tornará en algo mucho más complicado. Hoy quiero hablarles de La maldición del tranvía 015, de P. Djèlí Clark, una novela corta que nos llevará a descubrir un Egipto alternativo repleto de maravillas steampunk y de magia.

«La apertura de una puerta hacia el plano que habitaban los djinn había provocado que la magia fluyera a raudales en el mundo, cambiándolo para siempre».

Ambientada en El Cairo en 1912, la novela nos cuenta la historia de Hamed, un agente del Ministerio de Alquimia, Encantamientos y Entidades Sobrenaturales. En ese Egipto alternativo, que tras la apertura de un portal a la tierra de los djinn que llenó al mundo de magia y seres sobrenaturales, es ahora una superpotencia. Una nación que, entre otras cosas, logró liberarse del control de los ingleses con la ayuda de esos djinn. Pero si bien es cierto que con la magia llegaron los avances y una tecnología alucinante, también se originan diversos problemas causados por algunos entes sobrenaturales.

Sabio idiota, de Ricardo Montesinos

01 julio 2021

 


¿Qué harías si la teoría matemática que ideaste (y que todos tus colegas desprecian por no encontrarle utilidad) te convierte en un valioso objetivo de una peligrosa organización? ¿Cómo cambiaría tu vida si tu don para los números te hace verte inmerso en una peligrosa revolución? ¿De qué forma podría afectar a la guerra una pequeña modificación en el código de los autómatas que debes controlar? ¿De qué manera puedes derrocar a la poderosa empresa que rige la vida de todos si no estás en libertad? Hoy quiero hablarles de Sabio idiota, de Ricardo Montesinos, una fascinante novela corta con una ambientación steampunk que no podría haberme gustado más.

«Se habían reunido todos para enterrar su carrera académica, fallecida prematuramente por defender teorías demasiado heterodoxas».

Una de las particularidades del libro es que está compuesto por cuatro historias, tres relatos y una novela corta, que en un primer momento pueden ser tomados por independientes aunque se desarrollen en el mismo escenario: Oldeburg. Una ciudad convulsa y con una ambientación muy germánica que está inmersa en plena revolución industrial. Una urbe que iremos descubriendo en mayor profundidad y a la que veremos evolucionar a medida que descubrimos las historias que se irán narrando.

La estirpe de Lilith: Amanecer, de Octavia E. Butler

29 junio 2021

 


¿Cómo sería despertar y descubrir que eres una de las pocas personas que quedan con vida? ¿Cómo sería enterarte de que tu gente, con sus guerras, casi consigue aniquilar con éxito a toda la raza humana? ¿Qué estarías dispuesta a sacrificar por la posibilidad de volver a poblar la Tierra? ¿Qué ocurriría si los que te ofrecen esa oportunidad no son de tu misma especie? Hoy quiero recomendarles Amanecer, de Octavia E. Butler. La primera de las novelas que conforman la famosa Trilogía Xenogénesis, recuperada ahora por el sello Nova en una maravillosa edición en tapa dura en un solo volumen: La estirpe de Lilith.

«En su intento por destruirse a sí misma, la humanidad había convertido el mundo en algo inhabitable. Ella había estado segura de que iba a morir, a pesar de que había sobrevivido a los bombardeos sin sufrir siquiera un rasguño».

Esta es la historia de Lilith Iyapo, una mujer afroamericana de veintiséis años que despierta de la reanimación suspendida en la que se encontraba sin saber dónde está. Ella es de los pocos seres humanos que pudieron ser salvados de la destrucción de la Tierra y su desastre nuclear por una misteriosa raza alienígena llamada oankali. Cuando recupera la conciencia ya no se encuentra en su antiguo hogar, sino en una inmensa nave espacial que orbita cerca del tercer planeta.

Cuando la oscuridad nos ama, de Elizabeth Engstrom

24 junio 2021

 


¿Qué ocurriría si quedases atrapada en unas cavernas subterráneas? ¿Cómo sería tu vida si crecieras con lo que todo el mundo cree que es una discapacidad intelectual? Siempre que me toca reseñar una obra publicada por La biblioteca de Carfax me siento afortunada. Las historias, así como las autoras y autores que gracias a esta editorial especializada en literatura de terror he descubierto estos últimos años me han presentado universos fascinantes, crueles y aterradores. El libro que les quiero recomendar hoy no es la excepción. Cuando la oscuridad nos ama, de Elizabeth Engstrom, reúne dos novelas cortas que se han convertido en dos de mis mejores lecturas del año.

«Se convulsionó de miedo: los dedos rígidos, la espalda arqueada. Un espasmo muscular la hizo girarse boca arriba, los escalones de piedra se le clavaron en la espina dorsal y la oscuridad la envolvió y se apoderó de su mente».

La primera de las novelas cortas es la que da nombre al libro: Cuando la oscuridad nos ama. En ella se relata la historia de Sally Ann Hixson, una alegre joven de dieciséis años recién casada que vive feliz junto a su guapo marido en la granja de sus padres. Anhelando el momento en el que terminen de construir la casa en la colina en la que vivirán ambos, junto a sus futuros hijos. Todo ese futuro brillante y jubiloso que no puede evitar imaginar se ve trastocado cuando lo que debería ser una escapada para dar un rápido vistazo a los túneles en los que jugaba de pequeña, se convierte de pronto en una especie de prisión.

El verde entre las sombras, de Rodolfo Martínez

22 junio 2021

 


Nada mejor que volver a un mundo que has podido explorar solo de manera superficial para seguir descubriendo sus secretos, ahora con mayor profundidad. Hoy quiero hablarles de El verde entre las sombras, de Rodolfo Martínez. El segundo libro en la serie El Hueco al Final del Mundo. Novelas en las que ciencia ficción y fantasía se unen para presentarnos a un universo rico y original. Uno que se enfrenta a un peligro que amenaza con acabar con todo y todos.

«La viruta. El trozo infinitesimal de pura realidad que había quedado en Duniya cuando el resto de la Esquirla regresó a la urdimbre».

Si aún no conocen Duniya, y no han leído La simiente de la Esquirla, es mejor que no sigan leyendo la reseña porque puede contener spoilers de ese libro. Esta segunda parte es una continuación directa de la anterior. Lo mejor es que conozcan primero a Kláiner e Ibyra, así como su alucinante mundo (les dejo por aquí mi reseña). Luego ya pueden regresar.

El nombre del mundo es Bosque, de Ursula K. Le Guin

17 junio 2021

 


Imaginen un futuro en el que los viajes espaciales fueran posibles con facilidad. ¿Qué ocurriría si se descubriese un nuevo planeta poblado de árboles? ¿Cómo actuarían los humanos ante ese paraíso? Viendo lo que le hacemos a nuestro propio hogar no es difícil imaginar que, lejos de conservar su belleza, lo convertiríamos en un lugar donde extraer madera y crear cultivos, sin importar ni los que viven allí, ni las consecuencias. Hoy quiero hablarles de El nombre del mundo es Bosque, de Ursula K. Le Guin, una novela imprescindible de una autora a la que todos deberíamos leer.

«Una vez limpio y desmontado, los bosques sombríos reemplazados por interminables campos de cereales, erradicados el oscurantismo, el salvajismo y la ignorancia, aquello sería un paraíso, un verdadero Edén».

Escrita originalmente en 1972 y ganadora del premio Hugo a la mejor novela corta en 1973, El nombre del mundo es Bosque, que también forma parte del Ciclo de Hainish, nos presenta la historia de un planeta al que los recién llegados rebautizan como Nueva Tahití. Un lugar cubierto de bosques y habitados por unos humanos que evolucionaron de manera diferente y que por ello tienen la piel verde y son de muy corta estatura. Ese aspecto inusual hace que los llegados de la Tierra no les vean como iguales, y que se valgan de su trabajo esclavo, al que disfrazan de falso «voluntariado», para talar los árboles cuya madera envían a su antiguo hogar.

Yo soy el río, de T. E. Grau

15 junio 2021

 


¿Qué pasaría si sobrevives a la guerra pero algo aterrador regresa contigo? ¿Qué estarías dispuesto a realizar con el fin de vivir un día más? ¿Qué es realidad y qué es ficción para una mente profundamente herida? Hoy quiero hablarles de Yo soy el río, de T. E. Grau. Una impresionante novela de terror que nos llevará a explorar la Guerra de Vietnam desde la perspectiva de un superviviente que no ha logrado escapar de lo que allí ocurrió.

«Necesito permanecer oculto de las miradas… Necesito pasar desapercibido para todo aquello que me busca, y es una lista larga y significativa. Me quieren muerto seres que no creerías que existen».

Esta es la historia de Broussard, un soldado estadounidense que cinco años después de haber sobrevivido a Vietnam malvive en Bangkok. Acechado por las pesadillas y por algo indescriptible que lo ha perseguido desde que salió de la jungla y de lo que parece incapaz de escapar. Descubrir cuál es la naturaleza y el origen de eso que lo ha atormentado durante los últimos cinco años se vuelve tan adictivo que es imposible parar de leer.

El año de gracia, de Kim Liggett

10 junio 2021

 


Imaginen cómo sería crecer en un lugar en el que se cree que las adolescentes tienen un poder que enloquece a los hombres y por ello, al cumplir los dieciséis años, son desterradas durante doce meses lejos de casa, sin saber qué les espera. Un método brutal para que desaparezca la extraña magia que poseen. Pero no todas las chicas regresan. Hoy quiero recomendarles El año de gracia, de Kim Liggett. Una novela distópica (que mezcla la opresión de El cuento de la criada y la lucha por la supervivencia de El señor de las moscas) y nos presenta una sociedad aterradora que ve en las mujeres jóvenes un enemigo a doblegar. 

«No se habla del año de gracia.
Está prohibido».

Esta es la historia de Tierney, una joven de dieciséis años a la que conoceremos el día antes de que sea desterrada, junto a todas las otras chicas de su edad, para que se deshagan de la magia perversa que según todos en el pueblo aparece justo en ese período. En el condado de Garner nadie habla de lo que les ocurre a las chicas durante el llamado «año de gracia», pero las que regresan vuelven cambiadas. Directas a cumplir su papel como obedientes esposas, si son de las pocas afortunadas que obtienen un velo antes de irse, o a ser simples trabajadoras con más o menos dicha dependiendo del lugar al que las asignen.

En las profundidades (The Deep), de Rivers Solomon y clipping.

08 junio 2021

 


¿Qué ocurriría si mantener la historia de tu pueblo estuviera a punto de acabar con tu vida? ¿Hasta dónde estarías dispuesto a sacrificarte para que el doloroso pasado que nadie más recuerda no se pierda? ¿Se puede sobrevivir sin identidad? Hoy quiero hablarles de En las profundidades (The Deep), de Rivers Solomon y clipping, el grupo musical integrado por Daveed Diggs, William Hutson y Jonathan Snipes que creó la canción que inspiró la extraordinaria novela que ahora podemos leer en español gracias a Crononauta. La cuidada traducción es de Carla Bataller Estruch y la espectacular portada es obra de Dale Halvorsen (Joey Hi-Fi).

«La supervivencia de su pueblo dependía del sufrimiento de Yetu. No era su intención. Nadie lo deseaba. Pero ese era su destino».

La novela nos narra la historia de Yetu, una wajinru de treinta y cuatro años que desde que era adolescente es la Historiadora de su pueblo. Les wajinru son seres que viven en las profundidades del océano. Son descendientes de las esclavas que eran arrojadas por la borda desde los barcos que se dirigían al llamado Nuevo Mundo. Pero ese pasado traumático, lleno de dolor y sufrimiento, no es conocido por todes. Les wajinru decidieron no tener memoria a largo plazo. La mayor parte del tiempo viven sin las dolorosas memorias, y es la Historiadora, la única capaz de recordar, quien se ve obligada a cargar con todo ese sufrimiento.

Metrópolis, de Christian Montenegro

03 junio 2021


Puede que todos conozcan Metrópolis, la película muda alemana de 1927, dirigida por Fritz Lang y con guion de Thea Von Harbou, su esposa, quien también escribió una novela del mismo nombre en 1926. Si les maravilló e impactó la distopía que nos presentaba la mega producción, una de las más costosas en los orígenes del cine, están (como yo) de enhorabuena. El artista argentino Christian Montenegro ha creado una impresionante novela gráfica que rinde homenaje a la película y la transforma en alucinantes viñetas.

«En las profundidades de la tierra yace la Ciudad de los Trabajadores».

Tanto la película como la novela gráfica nos cuentan la historia del enfrentamiento de las dos y diferenciadas clases sociales que habitan la impresionante Metrópolis. Por una parte, los ricos y poderosos que viven en los altos y luminosos rascacielos de la superficie, y por otra, la extenuada clase trabajadora, condenada a sobrevivir en las profundidades para mantener en funcionamiento las monstruosas máquinas que dan vida a la ciudad.

Promesa de sangre, de Brian McClellan

01 junio 2021

 


Imaginen un mundo en plena revolución industrial pero repleto de magia. ¿Qué ocurriría si un mariscal diese un golpe de estado para derrocar al rey? ¿Y si la nobleza corrupta que mantenía en penurias al pueblo llano termina en la guillotina? Acabar con el monarca y su camarilla de poderosos hechiceros es solo el primer paso. Los cambios nunca son aceptados por todos y por algunos toca pagar un alto precio. Hoy quiero hablarles de Promesa de sangre, de Brian McClellan, la espectacular y adictiva primera parte en la saga de fantasía épica Los magos de la pólvora, publicada por el sello Gamon con la traducción de Federico Cristante.

«El rey había caído. Se había forzado un cambio en el país y el pueblo se vería obligado a elegir cómo reaccionar».

En esta novela coral contaremos con diferentes protagonistas que nos permitirán descubrir y recorrer parte de ese fascinante mundo creado por McClellan. El primero de ellos es el implacable Mariscal de Campo Tamas. Un poderoso mago de pólvora que ante la inminente firma de unos acuerdos entre el rey de Adro y el reino vecino, Kez, decide llevar a cabo un golpe de estado que impida que su país se convierta en la práctica en esclavo del reino junto a sus fronteras. Puede que se estén preguntando: «¿qué es un mago de la pólvora?». Como su nombre indica, son personas con la habilidad de controlar esa peligrosa sustancia. Entre sus muchas destrezas se pueden encontrar: capacidad para hacer disparos certeros a distancias imposibles, realizar detonaciones múltiples o incluso explotar desde grandes distancias la pólvora que tienen sus enemigos.

Bohemios del valle de Sesqua, de W. H. Pugmire

27 mayo 2021

 


No son pocos los escritores que, al quedar fascinados con el horror cósmico de H. P. Lovecraft, han decidido continuar ampliando el universo y los terrores del maestro de Providence. Así que es una suerte que La Biblioteca de Carfax nos traiga por primera vez en español una colección de relatos de uno de los autores neolovecraftianos más destacado: W. H. Pugmire. En Bohemios del valle de Sesqua encontraremos seis relatos ambientados en el inquietante y secreto valle que el autor de Seattle creó para dar un escenario evocador a sus oníricos y extraños cuentos.

«Pugmire revivió los bosques primigenios y las imponentes montañas del noroeste del pacífico para crear su mítico valle de Sesqua, al que animó con figuras tan imponentes como la bestia, Simon Gregory Williams, y el poeta William Davis Manly».

En la interesante introducción que acompaña la colección de relatos, S. T Joshi, estudioso de Lovecraft, nos cuenta que son pocos los autores de literatura weird que son tan amados como Wilum Hopfrog Pugmire. El autor que descubrió la obra del inmortal de Provindence a principios de los setenta, y cuyo mayor tributo para el escritor que tanto le impactó e influenció fue crear el misterioso valle de Sesqua.

La chica oculta y otros relatos, de Ken Liu

25 mayo 2021

 


Reseñar un nuevo libro de uno de mis autores favoritos es complicado, pero siempre es un placer. Hoy quiero hablarles de una colección de historias cortas cuya traducción estaba esperando con ansias: La chica oculta y otros relatos, de Ken Liu. Una nueva antología que reúne dieciocho de sus mejores relatos (escritos en los últimos cinco años) e incluye también un adelanto de su próxima novela El trono velado, tercer libro de la saga La Dinastía del Diente de León

«La historia es contada a medias entre autor y lector, y toda historia está incompleta hasta que aparece un lector y la interpreta».

Cuando se publicó en 2017 la anterior colección de Ken Liu: El zoo de papel y otros relatos, este título se convirtió automáticamente en unos de mis libros favoritos. Así que antes de leer esta nueva selección mis expectativas eran muy altas y se vieron más que cumplidas. Si bien la colección anterior me parece más redonda, la calidad de los relatos de Liu es siempre tan excepcional que vale la pena descubrirlos. Algunas de las historias que incluye el libro (como por ejemplo Quedarse atrás) ya las había podido disfrutar en el blog de Cuentos para Algernon, lugar en el que descubrí y me enamoré del autor, pero leerlos nuevamente como parte de un conjunto fue maravilloso y me permitió descubrir conexiones entre ellos que no conocía. 

Las bestias olvidadas de Eld, de Patricia A. McKillip

20 mayo 2021

 


No hay mejor noticia para los lectores de género que la aparición de nuevas editoriales especializadas. Más aún cuando se trata de proyectos que muestran desde el primer momento un mimo y cariño especial con su catálogo y sus ediciones como es el caso de Duermevela, una editorial familiar que ha llegado para publicar una fantasía diferente. Como una de sus cartas de presentación han apostado por Las bestias olvidadas de Eld, de Patricia A. McKillip, novela ganadora del primer premio World Fantasy en 1975 y que hasta ahora había permanecido inédita en español.

«Ahí, en los vastos y oscuros bosques de la montaña de Eld, en el silencio blanco, Myk comenzó una colección de animales asombrosos y legendarios».

Esta es la historia de Sybel, una poderosa hechicera que vive aislada de todos y todo, en compañía de las asombrosas y mágicas bestias que tanto ella como su difunto padre y, mucho antes su abuelo, habían ido convocando con los años a los bosques de Eld. En su casa en la colina y junto a sus poderosos animales, nuestra protagonista lleva una vida dedicada a aumentar su poder y a encontrar nuevos seres legendarios, olvidados por la humanidad.

Gideon la Novena, de Tamsyn Muir

18 mayo 2021

 


Después de una pequeña ausencia no programada, nada mejor que regresar al blog con un libro que me ha encantado de principio a fin. Hoy quiero recomendarles Gideon la Novena, de Tamsyn Muir, una novela protagonizada por unas nigromantes que muy probablemente les robarán el corazón. Una obra que mezcla fantasía y ciencia ficción, y que nos llevará a descubrir un universo tan fascinante como lleno de oscuros y mortales secretos.

«Cuanto más os enfrentéis a la Novena, más os controlará. Cuanto más la maldigáis, más os hará gritar».

Nuestra protagonista principal es Gideon Nav, una joven que ha crecido en la misteriosa Novena Casa, un planeta habitado por un oscuro y decadente culto de nigromantes que son los guardianes de la Tumba Sellada. En ese mundo creado por Tamsyn Muir hay nueve planetas habitados y cada uno de ellos tiene su propia casa, con sus muy particulares creencias y especialidades. Casas independientes que establecen alianzas y que sirven todas al Nigrolord Supremo, el emperador de la Primera Casa que rige ese universo de nigromantes en el que los muertos y sus huesos son una fuente de poder.

La doctrina del fuego, de Toni Cifuentes

26 abril 2021

 


¿Alguna vez se han preguntado cómo nace una religión? ¿Han sentido curiosidad por descubrir cómo aparecen nuevos cultos o mesías? ¿Se han preguntado cómo inician los mitos? Hoy les quiero recomendar La doctrina del fuego, de Toni Cifuentes, una divertidísima novela que une un variopinto conjunto de elementos para mostrarnos de primera mano el nacimiento de una secta (de lo más cuestionable) que idolatra a un monstruo y adora el fuego.

«Era la época de los castillos, de los caballeros y de las batallas sangrientas que duraban años. Era el tiempo de los monstruos y de la magia».

Dividida en tres partes y narrada de manera coral, iremos siguiendo a un grupo de personajes que nos mostrarán la manera en la que una serie de hechos aislados dan nacimiento a un culto que pretende cambiar los cimientos del mundo en el que se desarrolla la historia. Los primeros tres capítulos parecen casi relatos cortos aislados, pero a posteriori descubriremos la forma en la que están relacionados y terminan por convertirse en las semillas de esa doctrina del fuego al que hace referencia el título del libro.

Lengua de pájaros, de Víctor Sellés

23 abril 2021

 


¿Cómo sería crecer siendo diferente y en un hogar sin amor? ¿Cómo se desarrollaría tu infancia si tu madre te mirara con recelo y quizás también con temor? ¿Qué ocurriría si ese bosque en el que juegas y consideras tu reino esconde peligros inimaginables? ¿Y si tu propia existencia está irremediablemente ligada a ese oscuro lugar que todos evitan? Hoy en el blog quiero hablarles de Lengua de pájaros, de Víctor Sellés, una novela en la que fantasía y terror se mezclan de manera perfecta para presentarnos al peligroso Mundo Borroso.

«Pero sobre todo, a Abel le gustaban los libros que su padre había subrayado y anotado con esmero, los cuentos de Peter Pan, de Alicia, de Dorothy y de Narnia, y otras historia de mundos paralelos escritas por autores menos conocidos».

Esta es la historia de Abel, un niño que ha crecido en soledad y rodeado de los libros de su difunto padre, muerto justo el día antes de su nacimiento. Un jovencito que pasó buena parte de su infancia recluido en cama y perdido entre mundos imaginarios aquejado por una extraña parálisis que le impedía moverse con normalidad. Cuando comienza la novela Abel, tras mucha y dolorosa terapia, cumple dos años desde que es capaz de caminar. Pero el niño sigue sin poder expresar ninguna emoción en su rostro, que es poco más que una máscara. Acosado por los chicos del pueblo que lo llaman Pinocho y ven su enfermedad como una oportunidad perfecta para someterlo a todo tipo de abusos y vejaciones, nuestro protagonista encuentra en el bosque que está detrás de su casa el lugar perfecto para escapar de todo y todos.

El morador, de Daria Pietrzak

15 abril 2021

 


¿Y si volver a la casa de tu infancia lejos de traer alegrías se convierte en una pesadilla? ¿Cómo sería descubrir que el lugar que fue tu refugio durante las vacaciones, la granja de tus abuelos, está plagado de secretos aterradores? ¿Y si la persona a la que más querías nunca te contó toda la verdad? Hoy quiero recomendarles El morador, de Daria Pietrzak, una inquietante novela de terror donde descubriremos que incluso los lugares que nos parecen luminosos pueden estar repletos de horrores.

«El silencio que habitaba en el lugar la impresionó, no dejaba sitio para ningún sonido propio de un paisaje como aquel y se dio cuenta de que si se quedaba muy quieta podía imaginar que caminaba por un lienzo, en el que las hábiles pinceladas de un artista habían plasmado un mundo rebosante de luz, pero sin vida».

El libro nos cuenta la historia de Lis, una mujer que, al enterarse de la muerte de su abuela, decide viajar a la granja donde había vivido para visitarla por última vez. Esa casa en la colina había sido un lugar en el que junto a su hermano mellizo Greg pasaba cada año un mes completo durante las vacaciones de verano. Una casa en el medio del campo, alejada de todo y todos, en el que los niños podían vivir un sinfín de aventuras. Los recuerdos que tiene Lis de ese sitio parecen felices, su abuela se encargaba de que ese mes fuese especial, pero ahora que regresa como adulta, descubre que esa casa oculta secretos.

«La deriva» de Namwali Serpell se publicará en junio

14 abril 2021

Seix Barral pondrá a la venta el próximo 09 de junio La deriva de Namwali Serpell, novela ganadora del premio Arthur C. Clarke de 2020 otorgado al mejor libro de ciencia ficción. Una obra que definen desde la web de la editorial como «un increíble debut, con ecos de García Márquez y Chimamanda Ngozi Adichie, convertido en toda una sensación entre la crítica norteamericana».


Sinopsis:

En las orillas del río Zambezi, a solo unos kilómetros de las majestuosas cataratas Victoria, se encuentra un viejo enclave colonial llamado The Old Drift, un lugar donde confluirán los destinos de tres familias de orígenes muy distintos: una africana, una interracial procedente de Inglaterra y otra que llega de Italia para construir una nueva vida.

Relatos para amantes de los libros, de VV. AA.

13 abril 2021

 


Siguiendo con mis lecturas de antologías, esta semana toca recomendar una que es ideal para todos los bibliófilos: Relatos para amantes de los libros, de VV. AA. Una colección de veintitrés historias cortas de autores consagrados de la literatura en la que los libros, los escritores, las bibliotecas o incluso los lectores son los protagonistas. Un volumen seleccionado por Antonio Iturbe, ilustrado por Natalia Zaratiegui y publicado en una cuidada edición de Alma Editorial.

«—Tengo una idea con la que podría escribir el cuento más hermoso del mundo. Permítame escribirlo aquí. ¡Es una idea maravillosa!».

Pocos temas son más tratados en la literatura como la obsesión de los propios autores por crear la obra perfecta, o por no haber dado con la forma adecuada a la idea brillante que tenían en su imaginación. Y de ello tratan Los años intermedios de Henry James (una de mis historias favoritas) y El cuento más hermoso del mundo de Rudyard Kipling, un relato donde, además, la posibilidad de recordar vidas pasadas sin ser plenamente consciente de ello es el desencadenante de la narración. Cómo es el día a día de un creador de historias y de dónde puede surgir la inspiración se ve plasmado en La tarde de un escritor de Francis Scott Fitzgerald. Cómo el mundo de los editores funciona sobre promesas futuras de un talentoso escritor se ve en el segundo de los relatos de Fitzgerald que contiene el volumen: Financiando a Finnegan.

La parábola del sembrador, de Octavia E. Butler

01 abril 2021

 


¿Cómo se transformaría el mundo si el cambio climático convirtiese el agua en un recurso más caro que los combustibles fósiles? ¿Cómo sería vivir en un país que se ha visto dividido en pequeñas comunidades amuralladas y armadas para salvaguardar a sus habitantes? ¿Cómo sería crecer en un lugar donde los incendios son una amenaza constante, la pobreza y la indigencia la norma, la violencia el único lenguaje que entienden muchas personas y la supervivencia es lo que más importa? Hoy quiero hablarles de La parábola del sembrador, de Octavia E. Butler, una novela distópica escrita originalmente en 1993 y publicada por primera vez en español este año por Capitán Swing con la cuidada traducción de Silvia Moreno Parrado y un interesantísimo prólogo de Gloria Steinem.

«Me parece una locura vivir sin un muro que te proteja. Incluso en Robledo, la mayoría de los indigentes (okupas, borrachuzos, yonquis, gente sin hogar en general) son peligrosos. Están desesperados o locos, o las dos cosas a la vez. Cualquiera puede ser un peligro».

Esta es la historia de Lauren Olamina, una joven de quince años a la que conoceremos gracias a sus diarios. A través de ellos descubriremos ese futuro aterrador que ideó Butler, y nos llevarán a Robledo, una pequeña comunidad de California, para ver cómo en el 2024 el agua cuesta más que la gasolina. Ese mundo se encuentra dividido en tres estratos muy diferenciados: los ricos que controlan el agua y los cultivos, protegidos por seguridad privada, enormes recintos custodiados y servidumbre como nueva forma de esclavitud; los pobres que son la inmensa mayoría y que ahora viven en la indigencia, robando, violando, matando y quemando todo lo que pueden, y por último una clase media que sobrevive en comunidades amuralladas para tratar de mantener un poco de normalidad en el caos y la anarquía que deja el cambio climático, con sus sequías y constantes desastres naturales.

A tumba abierta, de Joe Hill

30 marzo 2021

 


Una buena colección de relatos nos lleva a descubrir un sinfín de mundos y horrores creados en pocas páginas. Si bien es cierto que las novelas permiten desarrollar esos universos y a sus protagonistas con mayor profundidad, los buenos cuentos tienen que condensar esa información para que todo sea relevante, logrando así emocionarnos y sorprendernos en distancias cortas, lo que no siempre es fácil. Pero cuando se hace bien da lugar a maravillas como las que encontramos en A tumba abierta, de Joe Hill. Una antología con trece cuentos cortos, dos de ellos escritos a cuatro manos por el escritor y su padre, un autor de terror del que puede que hayan oído hablar: Stephen King.

«También sigo creyendo que los libros se rigen por los mismos principios que los armarios encantados. Uno se adentra en ese espacio tan pequeño y cuando sale al otro lado se encuentra con un inmenso mundo secreto, un lugar más aterrador y al mismo tiempo más prodigioso que el suyo».

El libro arranca con una divertida y muy interesante introducción titulada ¿Quién es tu padre? En la que Joe Hill nos explica, entre otras muchas cosas, por qué decidió escribir utilizando una especie de seudónimo, para así no aprovecharse de la fama de King al empezar a publicar. Y cómo en un primer momento intentó escribir novelas que nada tenían que ver con el terror, buscando así mantenerse lo más alejado posible de la sombra de su padre (al que siempre ha admirado y al que adora). En resumen: esos intentos salen mal. Es en el momento que acepta que lo que quiere contar es terror cuando finalmente encuentra su voz.

En junio se publicará «El año de gracia» de Kim Liggett

22 marzo 2021

El próximo 10 de junio la editorial Salamandra pondrá a la venta El año de gracia de Kim Liggett, una distopía entre El cuento de la criada y El señor de las moscas. Una narración que explora hábilmente la psique de unas adolescentes obligadas a vivir en una teocracia represiva.



Sinopsis

Cuatro caminos hacia el perdón, de Ursula K. Le Guin

19 marzo 2021

 


Una de las alegrías de este año es que editorial Minotauro finalmente está reeditando los libros de la grandísima Ursula K. Le Guin. Así que hoy me gustaría hablarles de Cuatro caminos hacia el perdón, el libro con el que se inaugura la colección Bibliotecas de Autor dedicada a la escritora de TerramarLa mano izquierda de la oscuridad y Los desposeídos. Con la traducción de Ana Quijada, incluye cuatro historias independientes (aunque más relacionadas de lo que en un primer momento podemos pensar), ambientadas en el Ekumen ese universo ficticio del «Ciclo de Hainish» en el que Le Guin desarrolló muchas de sus novelas de ciencia ficción.

«¿Cómo sería un mundo así, un mundo sin guerra? Sería un mundo verdadero. La paz era la verdadera vida, una vida de trabajo y aprendizaje. La guerra, que devoraba obras, enseñanza y niños, era la negación de la realidad».

El primero de los relatos es Traiciones. Aquí se nos cuenta la historia de Yoss, una mujer mayor, una educadora que vivió cómo su mundo se transformó. Ella es una de las habitantes en Yeowe, un planeta colonizado por otro llamado Werel, y que durante muchos siglos fue el lugar donde los esclavos, que allí eran llamados activos, vivían y trabajaban para beneficiar a los dueños o propietarios. Y aunque ahora Yeowe, tras una cruenta guerra, ha logrado su libertad, sigue lejos de vivir en paz. El conflicto que antes era contra los propietarios ahora se está enraizado entre los caciques y los gobernantes locales que quieren hacerse con el poder.

El problema de la paz, de Joe Abercrombie

17 marzo 2021


Empezar las reseñas de un libro de uno de mis autores favoritos es siempre complicado. La delgada línea que separa un comentario del tipo “¿qué hacen aquí? salgan corriendo a comprar la novela” de otro que les ofrezca información útil de porqué deberían hacerlo, se vuelve difícil de establecer. Hoy quiero recomendarles El problema de la paz de Joe Abercrombie, el segundo libro en la trilogía La era de la locura. Una novela fascinante que nos permite regresar al Círculo del Mundo que ahora está inmerso en su propia revolución industrial, y a una Unión que está cada vez más al borde del colapso. Y sí, deberían estar leyendo a Abercrombie si aún no lo han hecho.

«El problema de luchar por el bien, creo yo... es que cuando empieza la lucha, se acaba el bien».

Si aún no han leído Un poco de odio, novela con la que inicia la trilogía, es mejor que no continúen leyendo. Ya que, aunque no contiene spoilers del segundo libro, al ser una continuación directa del anterior puede haberlos de la primera parte. Si aún tienen dudas sobre si vale la pena descubrir esta nueva aventura en el mundo que exploramos por primera vez con La Primera Ley les dejo por aquí mi reseña.

El hombre hembra, de Joanna Russ

12 marzo 2021

 


Esta semana volvemos con otra autora clásica de ciencia ficción recientemente reeditada en español. Se trata de El hombre hembra, de Joanna Russ, una de las obras más influyentes de ciencia ficción feminista. Escrita originalmente en 1970, es un libro que trata temas que están tan tristemente vigentes ahora como en el año de su publicación. Una novela que regresa a las librerías en una edición en tapa dura con sobrecubierta gracias al sello Nova y con la traducción de Maribel Martínez.

«”Una mujer aparece de la nada en Broadway”, “Un policía se esfuma”».

Dividido en nueve partes y escrita de manera fragmentada, la novela de Joanna Russ de entrada no es muy amable con el lector. En un primer momento nos vemos inmersos en un texto que va cambiando de perspectiva y narradora cada pocos párrafos, sin que podados distinguir con facilidad a quien pertenece la voz que en ese momento nos está contando los acontecimientos. Pero si no desistimos ante ese inicio tan poco convencional, pronto descubriremos que la historia está contada por cuatro mujeres que tienen más en común de lo que en un primer momento podamos imaginar (y es una historia espectacular).

Una mirada a Alice B. Sheldon, de James Tiptree, Jr.

10 marzo 2021

 


Siempre es motivo de celebración que se recuperen autoras que, a pesar de su innegable calidad, es imposible encontrar en las librerías hoy en día. Por ello, que la editorial Crononauta nos traiga un libro como Una mirada a Alice B. Sheldon, de James Tiptree, Jr. es una oportunidad perfecta para descubrir por primera vez (o releer) a una de las escritoras de ciencia ficción más importantes. Una autora que dio a conocer su obra bajo un seudónimo masculino y ocultó su verdadera identidad durante años. Una mujer que tuvo una vida tan fascinante y dura como las historias que escribió.

“La simple existencia de Alice/Tiptree derrumba el prejuicio tan extendido de que las mujeres y los hombres escriben «diferente», de que se puede ver a la legua si un texto lo ha escrito alguien perteneciente a un género u otro”.

El libro, que cuenta con la cuidada traducción de Carla Bataller Estruch, está compuesto por tres relatos y un ensayo escritos por Alice B. Sheldon. Algunos publicados bajo su seudónimo masculino, James Tiptree, Jr., y otro firmado con el seudónimo femenino que utilizaría años más tarde: Raccoona Sheldon. Pero lo que hace de esta publicación algo aún más especial es que además de contar con el excelente prólogo que nos habla de la vida de la autora (sus diversos trabajos, cómo empezó a escribir bajo un nombre masculino y lo que representó para ella que se descubriese luego su verdadera identidad), es que cada uno de los textos de Sheldon está acompañado por increíbles posfacios que nos permiten analizar a fondo los relatos y las circunstancias personales de la autora que la llevarían a escribir esas historias.

Ser devorado, de Sara Tantlinger

04 marzo 2021

 


¿Alguna vez se han preguntado a qué sabe la carroña? En la novela que les quiero recomendar hoy nuestra protagonista está obsesionada con encontrar respuesta a esa pregunta tan particular. Y digamos que las cosas que hará para experimentar con sus obsesiones nos llevarán a un viaje perturbador y estremecedor que no es apto para estómagos débiles. Ser devorado, de Sara Tantlinger, es la obra ganadora del Premio Ladies Of Horror Ficction que con la traducción de José Ángel de Dios se sumó en febrero mes al catálogo de terror de Dilatando Mentes Editorial.

“Lo único que quiero es libertad, mover mi columna vertebral y mis omóplatos como placas tectónicas y que de ellas broten alas. Y volar, volar lejos…”.

La novela corta nos narra la historia de Andi, una joven con un pasado marcado por la tragedia y la pérdida que está llena de ira. Que ansía descubrir a qué sabe la carroña. Que sueña con ser aceptada por un grupo de buitres. Que en definitiva quiere libertad y la busca quizás en el lugar menos adecuado, pero no por ello tiene menos lógica que tratar de encajar en una sociedad que no la entiende, y a la que nunca ha creído pertenecer. Una que, al perder a su hermano menor y poco después a su padre y a su madre, la calificó como difícil y siempre a punto de estallar con toda la rabia que guardaba dentro.
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