In the Nevernever: 2024

Teseo en llamas, de Beatriz Alcaná

11 abril 2024

 


¿Qué estarían dispuestos a hacer para escapar de un hogar opresivo? De un padre y una madre que nunca le han dado amor. De un pueblo sin futuro. ¿Qué pasaría si el lugar al que vas lejos de encontrar la paz esconde secretos aún mayores? ¿Y si la farmacia de los Egeo que debería convertirse en tu nuevo refugio oculta horrores? Hoy quiero hablarles de Teseo en llamas, de Beatriz Alcaná. El libro ganador del XXVII Premio de Novela Ciudad de Salamanca. Una novela de terror sobrenatural que me ha encantado de principio a fin.

«Quién era yo es lo de menos. No era nadie. No era nada. Pero estaba a punto de entrometerme en las vidas de otras personas. Esas vidas fueron todas miserables. Y aun así la historia que importa es la suya. La mía no vale nada. Pero la suya, la de ellos… Esa historia es increíble».

Ambientada en Madrid en 1951, la novela nos cuenta la historia de Berta. Una joven de diecinueve años que deja atrás su vida de miseria y maltrato en el pueblo en el que vivía con su padre y su madre con el objetivo de mudarse a la capital. Sale de la casa familiar para ir a vivir junto a su tío político, Pedro Egeo, el viudo de su tía Poli. Un farmacéutico que heredó la farmacia familiar de la calle Justa. Un negocio que tiene más de cien años abierto, y ha pasado de padres a hijos. Aunque su tía Poli murió hace casi diez años, y desde hace cuatro está nuevamente casado, cuando Berta le escribe pidiéndole ayuda a fin de encontrar trabajo para dejar el pueblo, Pedro le ofrece un puesto en su farmacia.

Saltonautas, de Hao Jingfang

09 abril 2024

 


Cuando descubrí los relatos de Hao Jingfang en la antología Planetas invisibles tenía claro que quería seguir leyendo a la autora. Entre los pliegues de Pekín el cuento con el que ganó el premio Hugo a mejor relato (convirtiéndose así la primera escritora china en recibir el galardón) fue uno de mis favoritos en una colección en la que todas las historias cortas brillan con luz propia. Hoy quiero recomendarles su nueva novela: Saltonautas. Un thriller de ciencia ficción en la que tres aliados improbables van a establecer el primer contacto con una especie alienígena. Un libro que nos llega con la excelente traducción de David Tejera Expósito.

«—El diagrama del río Amarillo y el cuadrado mágico del río Luo, las pirámides egipcias, la proliferación del bronce en la dinastía Shang, la guerra justificada del rey Wu contra Zhou de la dinastía Zhang, el mausoleo de Qin Shi Huang, las pirámides de los mayas…, todas pruebas de la intervención extraterrestre en la historia humana están a simple vista».

Ambientada en un futuro no demasiado lejano la novela cuenta con tres protagonistas muy diferentes. El primero de ellos es Jiang Lium, un astrónomo de veintisiete años que es el hijo menor de una familia de comerciantes muy acomodada y poderosa. Un joven aparentemente superficial pero muy inteligente que vive en Hawái para poder estudiar con un reputado astrónomo. La segunda de nuestras protagonistas es Yun Fan, una arqueóloga que vive en Xi’an, al norte de China, y que conoce a Jiang Lium cuando acude a una conferencia de su mentor para hacerle unas preguntas muy específicas sobre una extraña señal que fue detectada en el espacio y que ella está muy interesada en estudiar.

Linghun, de Ai Jiang

04 abril 2024

 


Todo el que haya experimentado el dolor de la pérdida sabe que el duelo puede llevarnos a lugares muy oscuros. ¿Qué estarían dispuestos a hacer para volver a contactar con un ser querido? Imaginen que existe un lugar en el que si dejas toda tu vida detrás puedes contactar nuevamente con tus seres queridos fallecidos. Un pueblo lleno de casas embrujadas en las que sus moradores pueden contactar con sus muertos. Hogares que son tan codiciados que hay competición feroz con el objetivo de ser los habitantes de uno de ellos. Hoy quiero hablarles de Linghun, de Ai Jiang. Una novela corta muy potente que trata temas como los lazos familiares, la no aceptación de la muerte, el dolor y la inmigración.

«Madre y Padre a menudo intentan convencerme de que ellos no son tan tradicionales como sus progenitores; sin embargo, adoraban a mi hermano, el primogénito, y a menudo se olvidaban de mí. Aún lo hacen, aunque él ya no esté».

El libro cuenta con tres narradores principales, la primera de ellos es Wenqi, una adolescente que está por terminar el instituto y ve cómo su madre y su padre la arrancan de su vida en Inglaterra con el objetivo de llevarla a HOGAR. Realmente ella y su familia son de Fuzhou, una ciudad de China, pero tras la muerte de su hermano mayor, cuando solo era un niño de seis años, se mudaron por primera vez, tratando de dejar el dolor detrás. Pero una década más tarde ese nuevo comienzo no fue tal, al menos no para su madre. Por lo que ahora que consiguieron una de las anheladas casa de HOGAR dejan nuevamente todo detrás, no para empezar de nuevo, sino para vivir junto al fantasma de su hermano muerto.

Lamusa, de May López

02 abril 2024

 


Imaginen ser una artista y ser incapaz de crear. ¿Cómo sería tu vida después de haber perdido a padre y junto a él la habilidad de pintar y escribir? ¿Qué pasaría si tu miedo a terminar como él te mantiene alejada de lo que antes daba sentido a tu vida? ¿Y si un día tuvieras que volver a crear y resultase imposible? Hoy quiero hablarles de Lamusa, de May López, una novela corta de fantasía oscura que nos llevará a un pueblo de la costa almeriense para enfrentarnos a nuestros demonios.

«Eso era el arte para él, una forma de sobrevivir al mundo que nos rodea, de hacer que el aramo de las flores no desaparezca y quede plasmado en un lienzo o una palabra. Eso era el arte para mí, la supremacía de lo inmortal sobre lo que queda atrás».

El libro nos cuenta la historia de Brenda Lluvia, una joven artista que vive en un pueblo llamado Villamarea de la Sal. Un lugar remoto que tiene unas salinas y que esconde leyendas que todo el mundo parece haber olvidado. Cuentos sobre maldiciones y una criatura anclada a las salinas que acaba con cualquier artista que ose llegar al poblado. Algo de lo que nadie advirtió a nuestra protagonista cuando se mudó junto a su padre a una casa en medio de una colina desde la que se observa el pueblo y las salinas que hay que atravesar a fin de llegar.

El estrecho sendero entre deseos, de Patrick Rothfuss

29 marzo 2024

 


Me encantan los buenos narradores. Los que no importa tanto qué te están contando, sino el modo en el que lo hacen. Esos que saben engancharte a sus historias y mantener el interés para que no puedas parar de leer. Eso me pasa a mí con Patrick Rothfuss, el autor que me conquistó con El nombre del viento y con El temor de un hombre sabio. Y luego hizo lo mismo con La música del silencio. Por eso no me pude alegrar más cuando me enteré de que ahora podríamos disfrutar de El estrecho sendero entre deseos. Una novela corta en la que volvemos al mundo de la Crónica del Asesino de Reyes pero protagonizada por Bast, uno de mis personajes favoritos de los libros anteriores.

«Le parecía bien que los demás se conformarán con la excelencia. Él era un artista».

Tal y como nos explica el prólogo del autor que trae el libro, una versión de esta historia se publicó hace algo menos de diez años con el título de «El árbol del relámpago», en la antología Canallas (en la que participaban también autores como George R.R. Martin, Neil Gaiman, Connie Willis, Joe Abercrombie o Lisa Tuttle). Pero que la nueva versión además de estar completamente reescrita, tiene unas quince mil palabras más. E incluye cuarenta ilustraciones que Nate Taylor creó para la novela corta. Así que si al igual que yo ya han leído el relato, aunque el fondo sea el mismo, aquí encontrarán muchos más detalles sobre Bast y los complicados tratos feéricos.

La biblia de Bosque Amargo (y otros relatos), de Angela Slatter

26 marzo 2024

 


Que Angela Slatter se ha convertido en una de mis autoras favoritas no es una sorpresa para ninguno de los seguidores del blog. Desde que leí a la escritora australiana en 2021 gracias a la publicación de Masa madre (y otros relatos) por Dilatando Mentes, me ha ido conquistando cada vez más. Fascinación que no ha parado de crecer luego de disfrutar de De conjuros y otras penas (Duermevela, 2022) y El rumor de los huesos (Minotauro, 2023). Por eso hoy les quiero recomendar su nueva colección de cuentos: La biblia de Bosque Amargo (y otros relatos). Una antología alucinante con trece historias en la que regresamos al atrayente y oscuro mundo que conocimos en Masa madre (y que comparten los tres libros que hasta ahora se habían publicado en español)

«Sí, la necesitan. Necesitan alguien que pueda fabricar un ataúd.
Necesitan un lecho de muerte para mantener al difunto, para asegurarse de que no atormentan las vidas que quieren vivir a partir de ahora. Necesitan mi arte».

Técnicamente, descubrí a Angela Slatter en 2017 por una historia en la antología Dark Fantasies. Justamente el relato que me presentó a la autora, La hija del fabricante de ataúdes, es el cuento que se encarga de abrir esta nueva colección de relatos. Aquí conoceremos a Hepsibah Ballantine, una mujer con una profesión muy particular, se encarga de fabricar los ataúdes donde los muertos de su ciudad van a descansar eternamente. Un oficio que heredó de su padre y que tiene muchos secretos, porque en ese mundo puede que los fantasmas se queden entre los vivos si no se siguen los procedimientos adecuados. Un cuento macabro y cruel que los sorprenderá sin dudar.

Dentro del laberinto, de A. C. H. Smith

21 marzo 2024

 


Puede que todos ya hayan visto Dentro del laberinto, con el guapísimo David Bowie y la jovencísima y deslumbrante Jennifer Connelly. Esa película de culto que salió en 1986 y que desde entonces ha conquistado a millones de corazones. Gracias a una nueva edición ahora podemos encontrar en las librerías españolas la novela Dentro del laberinto, de A. C. H. Smith. Libro que se escribió a la vez que se preparaba el guion de la adaptación cinematográfica que todos conocemos. Y que nos lleva a ese mundo de fantasía en el que todo es posible y nada es lo que parece.

«Ojalá supiera qué palabras tengo que decir para que se te lleven los goblins».

La novela nos cuenta la historia de Sarah, una joven de quince años que no para de quejarse de lo injusta que es su existencia. Un chica que vive junto a su padre y su madrastra (a la que ella considera malvada) y que es obligada a cuidar de su medio hermano Toby mientras ellos salen una noche. Nuestra protagonista está ejerciendo de muy mala gana de niñera cuando de repente su hermanito comienza a llorar sin parar. Molesta, empieza a recitar las palabras de su libro favorito titulado: Dentro del laberinto, para que los goblins se lleven al niño y así encontrar un poco de paz.

Prácticamente Ruth, de Tyler Jones

19 marzo 2024

 


¿Qué estarían dispuestos a sacrificar para poder volver a escuchar la voz de un ser querido que murió? Imaginen vivir en un pueblo en el que hay extraños rituales que le permiten a sus habitantes albergar la esperanza de oír a sus muertos. Un lugar repleto de misterios en el que extrañas esculturas y un agujero en el suelo (que parece no tener fondo) fueron lo que hicieron que el pueblo fuese fundado justo allí. Hoy quiero hablarles de Prácticamente Ruth, de Tyler Jones, una novela corta de terror bellamente escrita y tan llena de secretos que es imposible parar de leer.

«Hay un mundo detrás del mundo, y no entendemos cómo funciona, cómo se cuela a veces en el nuestro».

Dividido en tres partes, el libro nos cuenta la historia de Abel Cunningham, el enterrador de un misterioso pueblo en medio de la nada llamado Ashville. Un hombre felizmente casado que tiene 26 años lidiando con la muerte y ejerciendo su oficio, pero que está lleno de remordimientos. En el momento en el que lo conocemos despierta en medio de la noche porque el niño llama a su puerta solicitando su ayuda. Su padre ha muerto y necesitan de los servicios de Abel para enterrar el cuerpo. Este podría ser solo un día más en la vida del sepulturero si no fuese porque el hombre no murió por causas naturales, por una enfermedad o un accidente. El cuerpo al que debe dar sepultura es el de un suicida, y allí los procedimientos que necesita seguir nuestro protagonista son diferentes.

Naturaleza muerta, de Emilio Bueso

14 marzo 2024

 


Que Emilio Bueso es uno de los autores de terror más interesantes que tenemos en España es algo que probablemente ya sepan. Sus historias no solo te atrapan y te inquietan sino que se quedan contigo mucho tiempo después de cerrar sus libros. La capacidad que tiene para que nos sumerjamos en sus escenarios de pesadilla y nos creamos a sus personajes, hace que sea casi imposible terminar una de sus novelas sin sentir que te estaban dando una paliza emocional. O que un poco de tu cordura se quedó entre las páginas mientras leías. Precisamente eso es lo que logra con su nueva novela: Naturaleza muerta. Que acaba de ser publicada por Ediciones B y que nos da material para toda una existencia de sueños angustiosos.

«Y así es como me quedo a solas por primera vez en Finca Elisa. Con mis cuatro maletas, mis dos docenas de gatos asilvestrados, mi espantoso espantapájaros y mi ejército de demonios interiores».

El libro nos cuenta la historia de Claudia Carbonel, una ingeniera agrónoma de cuarenta y tantos años que quiere dejar atrás su vida en Madrid y se muda a una finca en el pantano valenciano. Allí espera superar su doloroso divorcio. El estrés y la ansiedad de un trabajo en el que se sentía estancada y menospreciada. Aunque quizás lo que realmente deseaba al mudarse en medio de la nada era desengancharse de todos los fármacos que tanto su angustiosa existencia como la fibromialgia la obligaban a tomar. La lista de drogas que nuestra protagonista tomaba cada día con el fin de aguantar esa existencia no era corta. La primera noche hace inventario de sus dolencias y los medicamentos que usaba para tratarlas, es un listado tan real como doloroso.

Piel de ciervo, de Robin McKinley

05 marzo 2024

 


Hay libros que apenas empiezas sabes que se quedarán contigo para siempre. Historias que te rompen el corazón y luego te lo reconstruyen pedazo a pedazo. Que te muestran que incluso ante la oscuridad más aterradora puede haber esperanza. Incluso aunque el camino no sea rápido o fácil. Hoy quiero recomendarles Piel de ciervo, de Robin McKinley. Un cuento de hadas en el que, tal y como nos dicen desde Duermevela, «la magia, la maravilla y las pesadillas conviven». Un cuento oscuro que es una reinterpretación del clásico de Charles Perrault «Piel de asno». Un libro publicado originalmente en 1993 pero que hasta ahora (sorprendentemente dada su calidad) no había sido traducido en español.

«Su madre había sido la mujer más hermosa de los siete reinos, y siete reyes habían querido hacerla suya; pero fue su padre quien ganó ese premio de valor incalculable, a pesar de que no era más que un príncipe por aquel entonces».

Dividida en tres partes, la novela nos cuenta la historia de Lissla Lissar, la joven princesa del reino más próspero que existe. Una niña que ha crecido oyendo una y otra vez las leyendas de cómo sus padres se casaron. La manera en la que ese joven y apuesto príncipe superó unas pruebas imposibles a fin de poder casarse con la mujer más hermosa de los siete reinos. Todo lo relacionado con sus perfectos y hermosos padres le hace sentirse aún más incorrecta. Siempre solitaria. Olvidada por todos en el castillo, que no tienen ojos para esa jovencita, solo para padres. Y eso podría ser ¿normal? si también su padre y su madre no se olvidaran de ella completamente. Manteniéndola relegada a unas habitaciones aisladas en las que solo su vieja niñera, sus libros y sus historias le hacen compañía.

Space Opera, de Catherynne M. Valente

29 febrero 2024

 


Imaginen despertar un día y descubrir que no estamos solos en el universo, que hay muchas otras especies sintientes y que tenemos que pasar una prueba para demostrar que merecemos vivir y que se nos considere como tales. ¿Qué ocurriría si el destino de toda la humanidad estuviese en tus manos? Si de la noche a la mañana te ves arrancado de la Tierra para que cantes en el escenario más grande de la galaxia y de tu actuación dependiera la supervivencia de todos los seres humanos. Hoy quiero hablarles de Space Opera, de Catherynne M. Valente. Una novela de fantasía galáctica, musical y queer que es un cruce entre La guía del autoestopista galáctico con el glamour y la purpurina de Eurovisión.

«La gente que quedaba sabía que la galaxia no soportaría otra segunda ronda de algo así. Tenían que hacer algo. Algo alocado y real y brillante. Algo que uniese todos los mundos rotos en una única civilización. Algo significativo. Algo enriquecedor. Algo grandioso. Algo hermoso y estúpido. Algo terrible, gloriosa, magistral e innegablemente típico de la gente».

En el maravilloso universo creado por Valente, las Guerras de la Sintiencia casi aniquilaron a la galaxia y estuvieron a punto terminar con el concepto de vida inteligente. Para evitar que algo así se volviese arrepentir crearon un concurso el Gran Premio Metagaláctico, en el que una vez cada ciclo, todas las civilizaciones galácticas que sobrevivieron a las guerras se enfrentan a través de una competencia de canto.

Que las montañas sean mi tumba, de Francesca Tacchi

27 febrero 2024

 


Ya saben lo muchísimo que me gustan los libros que publican en Crononauta. Esta editorial independiente y sin ánimo de lucro nos trae ciencia ficción, terror y fantasía diferente, género con perspectiva de género. Y su última publicación es una novela corta que nos llevará a una Italia alternativa en 1944 para acompañar a un partisano a matar nazis con la ayuda de una antigua diosa. Hoy les quiero recomendar Que las montañas sean mi tumba, de Francesca Tacchi. Una novela adictiva que une historia con fantasía de manera espectacular.

«Todo día es bueno para matar nazis, como digo siempre».

El libro nos relata la historia de Veleno, un joven partisano de 20 años que se encuentra inmerso en la lucha contra los nazis. Un tirador excelente que se unió desde los dieciocho años a la guerra de las guerrillas contra los nazis y fascistas que habían ocupado Italia durante la Segunda Guerra Mundial. A diferencia de Rame, su compañero, Veleno no se unió a los partisanos debido a que fuese un revolucionario de corazón, sino porque quería matar a tantos nazis como sea posible para vengarse de la muerte de su padre y de su tío. Pero es que además nuestro protagonista guarda un secreto, está bajo la protección de una antigua diosa llamada Angitia, que es una deidad de la región donde él creció vinculada con las serpientes y la curación.

El ascenso de Senlin, de Josiah Bancroft

22 febrero 2024

 


Imagina que vas a visitar una de las mayores maravillas del mundo, la asombrosa Torre de Babel y en medio de la multitud te ves separado de la persona que amas. ¿Cómo cambiaría tu existencia si en el viaje que has soñado toda tu vida perdieras a tu esposa? ¿Qué estarías dispuesto a hacer para encontrarla? Si eres como el protagonista de la historia que les quiero recomendar la respuesta sería: cualquier cosa. Hoy me gustaría hablarles de El ascenso de Senlin, de Josiah Bancroft, la primera novela de una tetralogía de fantasía steampunk llamada Los libros de Babel.

«Thomas Senlin llevaba ahorrando y planificando este viaje desde que empezó a trabajar. Quería ver esas maravillas sobre las que tanto había leído, y aunque tendría que poner sus nervios a prueba, confiaba en que su aplomo y su intelecto lo ayudaran a que todo saliera bien. Subir por la Torre de Babel, aunque fuera solo los primeros niveles, era su mayor ambición».

Dividido en tres partes, el libro nos cuenta la historia de Thomas Senlin, un director de escuela de un pueblo pesquero que lleva toda su vida soñando con visitar la Torre de Babel. Un hombre de treinta y muchos años que, para sorpresa de todos en su comunidad, se acaba de casar con una alegre joven llamada Marya. Como no podría ser de otro modo, con el fin de disfrutar de su luna de miel Senlin le propone a su esposa viajar a la Torre de Babel, ya que él opina que el Balneario que se halla en el tercer nivel de la descomunal construcción es el lugar ideal en el que disfrutar juntos de su reciente matrimonio.

El hombre sin nombre, de Laird Barron

20 febrero 2024

 


¿Qué pasaría si eres parte de la yakuza y hay un encargo que no sale como esperabas? Si para cumplir tu misión tienes que secuestrar a un luchador retirado protegido por el clan enemigo y llevarlo a las montañas. Capturar a un guerrero que tiene un pasado turbio y lleno de leyendas. ¿Y si no eres más que un alcohólico en rehabilitación empleado para ejercer la violencia pero presientes que este trabajo no es como los demás? Hoy quiero hablarles de El hombre sin nombre, de Laird Barron, la nueva novela corta de la colección Deméter de La biblioteca de Carfax. Una historia en la que la violencia de la yakuza se mezcla con el horror lovecraftiano.

«Hacía mucho tiempo que Nanashi había aprendido a “hacer lo que diga la Familia”. Era así de sencillo. Solo una vez había discutido la sabiduría de sus mayores. Le hicieron cortarse el meñique a la altura del segundo nudillo como recordatorio».

Dividida en dos partes, la novela de poco más de cien páginas nos cuenta la historia de Nanashi, un hombre de treinta y tres años que antes de empezar a trabajar en el clan Grulla era un alcohólico que vivía en las calles. Después de que la banda lo acoge y lo rehabilita, su trabajo es ejercer la violencia. Cumplir órdenes sin cuestionar a los mayores que dirigen todo. Porque en el submundo oscuro y criminal de Japón los clanes se disputan los territorios y los negocios. Siempre hay una deuda que cobrar, hombres a los que hay que hacer desaparecer.

Un hambre insaciable, de Chelsea G. Summers

14 febrero 2024

 


Leer historias protagonizadas por psicópatas es toda una experiencia. Acompañarlos mientras relatan sus crímenes en primera persona es tan adictivo como profundamente perturbador. La narradora de la novela que les quiero recomendar lo sabe a la perfección, y a través de sus memorias descubriremos que de crítica gastronómica y “mujer fatal” a asesina caníbal puede haber solo un pequeño paso. Una decisión. (Y luego muchas más). Hoy les quiero recomendar Un hambre insaciable, de Chelsea G. Summers. Que nos llega con la traducción de Alberto Gª Marcos. Una novela que la autora Megan Abbott describe como: «Un cuento de hadas feminista oscuro y delirante. Mordazmente divertido y exuberantemente barroco, como American Psycho reescrito por Angela Carter. Irresistible».

«Lo que me llamó la prensa amarilla: “la MILF asesina”, la “crítica gastronómica carnicera”, la “ninfómana sangrienta”. No dieron ni una. Sabes lo justo sobre mí para estar lo bastante interesada en dejarte los cuartos y escucharme contar mi historia o, si eres una tacaña, para pillar un ejemplar de la biblioteca. Puede que creas que sabes, pero, créeme, no sabes nada».

El libro nos cuenta la historia de Dorothy Daniels, una reputada crítica gastronómica que en apariencia tenía una vida perfecta. Una existencia glamurosa en la que las buenas comidas y los amantes eran una constante. Una escritora de éxito con dos libros publicados y más de veinticinco años de experiencia a sus espaldas. Una soltera que disfrutaba tanto del sexo como de la alta cocina. Una mujer de cincuenta y un años que cuando empieza la novela nos confiesa que debajo de todo ese glamour hay más de un oscuro secreto. Que está en la cárcel porque es una asesina que clavó un picahielos en la yugular a su amante y fue tan descuidada como para que esta vez si la pillarán.

La estratega de la cítara, de Joan He

08 febrero 2024

 


¿Qué estarían dispuestos a hacer para ganar una guerra? ¿Qué arriesgarían con el objetivo de que la señora a la que juraron servir ocupase el lugar que le corresponde en un imperio envuelto en el caos? Un imperio con una emperatriz que es poco más que una marioneta y que se encuentra dividido en tres territorios, con tres señoras de la guerra que esperan dominarlo todo. Hoy quiero recomendarles La estratega de la cítara, de Joan He, un fascinante retelling fantástico que se inspira libremente en el clásico de la literatura china: Los tres reinos. Y que podemos leer en español con la excelente traducción de Juan Naranjo.

«Hay quien dice que los cielos dictan el ascenso y la caída de los imperios.
Está claro que ninguno de esos campesinos sabe quién soy yo».

El libro está narrado por Céfiro, una estratega con mucha confianza en sí misma que se encuentra al servicio de Xin Ren, una jefe militar que desafió el poder del Imperio Xin, el descubrir que la emperatriz Xin Bao, una adolescente, no es más que una marioneta que Miasma, la primera ministra usa de excusa para afianzarse en el poder. Pero enfrentarse a Miasma, es en la práctica oponerse al imperio, pues las Tierras del Norte, donde se encuentra la capital y que son conocidas como el Reino de los Milagros, es el lugar en el que se encuentran el mayor poder militar de la región.

Beulah, de Christi Nogle

31 enero 2024

 


¿Cómo sería tu vida si pudieses ver fantasmas? ¿Qué ocurriría si en cada lugar al que llegas puedes ver las sombras de aquellos que vivieron allí y se sienten conectados a ese sitio? ¿Si eres tan receptiva como para revivir los recuerdos de tu madre? Hoy les quiero hablar de Beulah, de Christi Nogle. Un libro de terror intimista en el que el horror no solo viene de las apariciones que ve nuestra protagonista, sino de la imposibilidad de encontrar un lugar en el que encajar y pertenecer. Una novela ganadora del Premio Bram Stoker que nos llega con la traducción de José Ángel de Dios y una inquietante cubierta de Ah Taut.

«Cuando hables con un muerto —si lo haces; no puedo saber a ciencia cierta si lo harás—, conviene que tengas en cuenta algunas cosas:
Tienes que tener claro que nada de lo que digan tendrá importancia para ti. Querrán hacerte formar parte de su tragedia. Eso es un hecho. Querrán empatizar contigo. Querrán que seas su nuevo mejor amigo e intentarán que su mundo te parezca más real que el tuyo».

El libro nos cuenta la historia de Georgie, una joven melancólica de dieciocho años con un don o una maldición: puede ver fantasmas. Empezó a verlos cuando tenía diez años, justo el día en el que murió su padre. Esa primera experiencia traumática la dejó marcada para siempre. No porque ver a su padre muerto le diese miedo, sino por entender que era la única que ya sabía que él había fallecido y que la vida de su familia ya nunca volvería a ser igual.

Señoras victorianas: fantasmas, de VV. AA.

30 enero 2024

 


La biblioteca de Carfax es una de mis editoriales favoritas. No solo están traduciendo al español obras de terror actuales, trayéndonos las voces más interesantes del panorama internacional, sino que también están haciendo una labor superinteresante e importante al publicar colecciones de relatos de escritoras victorianas de terror. Autoras que gozaron de muchísima popularidad en su época pero que en muchos casos son desconocidas o han sido olvidadas en nuestra lengua. La obra que les quiero recomendar hoy es doblemente especial porque no solo es una antología de seis relatos de varias de estás autoras, sino que también es el primer libro ilustrado de la editorial. Se trata de Señoras victorianas: fantasmas, de VV. AA. e ilustrado por Rafael Martín Coronel, el maestro tras el arte de las cubiertas de la línea principal de la editorial.

«En sus fantasmas contemplamos el espejo de sus vidas».

El libro inicia con un interesantísimo prólogo de Luis Pérez Ochando, en el que nos habla entre otras cosas como la aparición de numerosas revistas en la segunda mitad del siglo XIX y de los ghost stories muchas escritoras encuentran el lugar para contar sus propias historias. Escribir con la finalidad de mantenerse a ellas misma y a los suyos. Escribir incluso cuando la motivación económica no era lo que las llevó a publicar. Y cómo sus relatos de fantasmas escondían reflejos de sus propias vidas. Pero es que además, antes de cada historia encontraremos una pequeña biografía de las autoras que nos ayudan a conocerlas mejor.

Desafiante, de Brandon Sanderson

25 enero 2024

 


Hay universos de ficción en los que te sientes un poco como en casa, por esa razón despedirse de sus personajes puede ser agridulce. Sin embargo, hay finales que te dan todo lo que estás esperando y más. El libro que les quiero recomendar hoy ofrece precisamente eso y se trata de Desafiante, de Brandon Sanderson. La cuarta novela de la Serie Escuadrón. Una aventura fascinante en el que la humanidad se encuentra en un punto de no retorno en el que o se enfrenta a la Supremacía o será eliminada para siempre.

«Me había transformado en un arma… No importaban mis emociones. ¿El daño a mi alma y a mi psique? Solo parte del pago. Podía hacer aquello. Era una soldado. Para eso me alisté. Sobreviviría el tiempo suficiente para derribar la Supremacía. Después de eso, ¿qué importaba lo demás?».

Nos reencontramos con nuestra querida Spensa luego de su regreso de la ninguna-parte. Ese viaje que emprendió en busca de respuestas sobre sus habilidades citónicas y la manera de ayudar a su pueblo a no ser exterminado por la Supremacía. Después de sobrevivir a la escuela de pilotos, infiltrarse en una de las bases del enemigo, descubrir los secretos de los hipermotores y explorar la ninguna-parte y conocer a los zapadores, nuestra protagonista ha cambiado profundamente. Yo no es solo una chica con ansias de lucha que se pasa la vida diciendo fanfarronadas. Ahora es mucho más. Quizás el arma más potente con la que cuenta la humanidad si desea librarse de la opresión de la Supremacía.

Los árboles han crecido porque yo los regué con mi sangre, de Eric LaRocca

23 enero 2024

 


No sé cómo empezar esta reseña ya que la colección de relatos que les quiero recomendar no solo es dolorosa sino también devastadora. Es terror del que te inquieta no porque posea un monstruo que se esconde debajo de la cama, sino debido a que lo que es verdaderamente monstruoso en estos cuentos son las obsesiones de sus protagonistas o las cosas que tendrán que vivir. Hoy quiero hablarles de Los árboles han crecido porque yo los regué con mi sangre, de Eric LaRocca. Ocho relatos que son ocho mazazos a nuestros sentidos, y que son tan adictivos como perturbadores. El tipo de lecturas que duelen y te dejan el corazón un poco roto.

«—Se supone que los padres no deben hacer daño a sus hijos. Baja la cabeza como si rezara.
—A veces lo hacen».
El libro trae una increíble introducción de Chuck Wendig en la que define la obra de LaRocca como «una obsesión. Una hermosa infección. Un parásito simbiótico, que se alimenta de ti con la misma seguridad con la que tú te alimentas de las palabras del autor. Te nutre. Se arrastra dentro de ti». Luego de descubrir los ocho relatos que componen el libro no se me ocurre mejor manera de describir lo que sucede mientras lees. Una alquimia perversa en la que no puedes parar de sufrir pero tampoco de leer, ya que necesitas saber más.

La música del pantano, de Daria Pietrzak

19 enero 2024

 


¿Qué pasaría si descubrieras una guía de viaje de un lugar del que nunca habías oído hablar? Un misterioso libro que te habla de un paraíso oculto al que te ves empujado a viajar sin saber cómo cambiaría toda tu vida después de esa aventura. Porque hay lugares que esconden secretos y que solo ofrecen regalos a un precio muy alto. Hoy quiero hablarles de La música del pantano, de Daria Pietrzak. La nueva novela de la autora que ya me conquistó con El morador y con Inanición, y que ahora me ha vuelto a sorprender con este oscuro y retorcido cuento.

«Él se encargaba de cuidar de todos esos libros y se enorgullecía de ello; conocía cada uno de ellos por su nombre, su tamaña, su color y su ubicación, y era capaz de detectar en una fracción de segundo cuando alguno se encontraba fuera del lugar que le correspondía o cuando, por desgracia, había abandonado para siempre la librería para ir a un nuevo hogar».

El libro nos cuenta la historia de Alex, un hombre de treinta años que lleva cinco años trabajando en una pequeña librería. Un librero que cuando lo conocemos sufre de pesadillas constantes con un bosque tormentoso. Que se encuentra planificando sus próximas vacaciones pero sin poder dejar de pensar en el tiempo que pasó casi un año atrás en un misterioso lugar llamado el pantano de Kanda. Un sitio remoto que descubrió gracias a una extraña guía de viaje que encontró en la librería en la que trabaja y en el que no puede hacer otra cosa que desear volver.

La guerra de la amapola, de R. F. Kuang

16 enero 2024

 


R. F. Kuang o Rebecca F. Kuang fue mi mayor descubrimiento del 2023. Tanto Babel como Amarilla me conquistaron desde la primera página. Así que para empezar bien el 2024 mi primera lectura fue La guerra de la amapola. Una obra nominada a los premios Hugo, Nebula y World Fantasy, y una de las mejores novelas de fantasía de la historia según la revista Time. Y sí, fue una lectura que me dio todo lo que esperaba y más. El tipo de historia que me mantuvo leyendo y que rompió el corazón en más de una oportunidad. Un inicio de trilogía asombrosa que no puedo hacer otra cosa que recomendarles a ustedes también.

«Rin había cruzado todo el país para llegar a un lugar con el que llevaba años soñando, solo para acabar descubriendo una ciudad hostil y desconcertante que detestaba a los sureños. No tenía un hogar, ni en Tikany ni en Sinegard. Dondequiera que viajara, a cualquier parte a la que huyera, seguiría siendo una huérfana de guerra que no debía estar allí».

Dividido en tres partes el libro nos cuenta la historia de Rin, una joven huérfana de 16 años que sin que nadie lo espere logra aprobar el Keju, un examen que se hace con el objetivo de encontrar a los jóvenes más talentosos del país y que así obtengan plaza en alguna de las más prestigiosas escuelas del reino. Pero no es que solo supera la complicada prueba, sino que Rin logra acceder a la más prestigiosa de todas las academias, la que se encuentra en la capital: Sinegard. La academia que se encarga de formar a los jóvenes que luego serán los líderes de las fuerzas militares de Nikara. A esos generales que posteriormente tendrán el futuro del imperio en sus manos.

Los Reyes Filósofos, de Jo Walton

09 enero 2024

 


Ya saben lo muchísimo que disfruté de La Ciudad Justa, de Jo Walton. Esa novela estaba llena de filosofía, dioses griegos, arte y robots. Por eso no me pude sentir más feliz cuando desde Duermevela confirmaron que tendríamos también español su continuación: Los Reyes Filósofos. Y este segundo libro de la trilogía de Tesalia fue todo lo que esperaba y más. Es una novela llena de aventuras que nos hará recorrer las misteriosas aguas mediterráneas de la Antigüedad para descubrir todos los secretos que esconde ese mundo fuera de Kallisté. Un libro que nos llega en una edición preciosa con una cubierta ilustrada por Paula Zamudio y con la excelente traducción de Blanca Rodríguez.

«Yo soy hija de Apolo y mi padre dice que tengo alma de héroe. A veces me parece que es verdad, que soy capaz de cualquier cosa. otras, me siento demasiado humana, vulnerable e inútil».

Los Reyes Filósofos está ambientado unos veinte años después del final de La Ciudad Justa. En ese primer libro vimos cómo la diosa Atenea realiza un experimento con el fin de crear en la vida real la República de Platón en una isla perdida del Mediterráneo. Para ello reunió a filósofos de todas las épocas, a niños esclavos y a robots con el objetivo de que se encargaran de todo el trabajo duro. En esta segunda entrega descubriremos cómo siguió evolucionando ese experimento de la diosa sin su supervisión y la manera en la que ahora no existe una sola Ciudad Justa, sino que los pobladores originales se dividieron en cinco ciudades distintas para crear así diferentes versiones según los ideales que pretenden alcanzar.

Mis mejores lecturas de 2023

03 enero 2024

Me sigue pareciendo increíble que el año pasado mi pequeño rincón, In the Nevernever, cumpliese 10 años. De nuevo, gracias por estar al otro lado de la pantalla intercambiando recomendaciones. Leer puede ser un acto solitario, pero compartir esas historias con otros para que también las puedan descubrir lo hace aún más especial. Según Goodreads en la última vuelta al sol leí 89 libros (unas 31,324 páginas) así que elegir los favoritos fue igual de complicado que en años anteriores, pero siguiendo el orden en el que los leí por aquí están mis libros favoritos del 2023:


Trenza del mar esmeralda (mi reseña) y Yumi y el pintor de pesadillas (mi reseña) de Brandon Sanderson. El 2023 fue le año de Sanderson, de las cuatro novelas secretas publicadas fueron las historias de Trenza, así como la de Yumi y el pintor las que me robaron el corazón. Así que no podía elegir solo una, hago un poco de trampa y les recomiendo las dos. El primero es una especie de cuento de hadas para adultos que nos llevará a ver crecer y evolucionar a un personaje tan único como Trenza, que es mucho más de lo que aparenta o de lo ella misma cree. Mientras que el segundo es un historia preciosa en la que dos solitarios de mundos muy diferentes terminan unidos para cumplir una misión que en un primer momento no logran comprender.


Regreso a Gaozu, de Isa J. González (mi reseña) La primera novela larga de la autora que nos enamoró con La última luz de Tralia. Llena de aventuras, conspiraciones y acción, así como de personajes inolvidables y sentido de la maravilla. Una historia de una mujer en conflicto con su pasado y su maternidad, que quizás encuentre las respuestas que necesita cuando menos lo espere. Un libro lleno de crítica social y escrito con maestría que, una vez que empiezas a leer, no puedes parar. Una historia repleta de giros sorprendentes que nos invita a soñar con el espacio y sus infinitas posibilidades. 
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