In the Nevernever

El hombre sin nombre, de Laird Barron

20 febrero 2024

 


¿Qué pasaría si eres parte de la yakuza y hay un encargo que no sale como esperabas? Si para cumplir tu misión tienes que secuestrar a un luchador retirado protegido por el clan enemigo y llevarlo a las montañas. Capturar a un guerrero que tiene un pasado turbio y lleno de leyendas. ¿Y si no eres más que un alcohólico en rehabilitación empleado para ejercer la violencia pero presientes que este trabajo no es como los demás? Hoy quiero hablarles de El hombre sin nombre, de Laird Barron, la nueva novela corta de la colección Deméter de La biblioteca de Carfax. Una historia en la que la violencia de la yakuza se mezcla con el horror lovecraftiano.

«Hacía mucho tiempo que Nanashi había aprendido a “hacer lo que diga la Familia”. Era así de sencillo. Solo una vez había discutido la sabiduría de sus mayores. Le hicieron cortarse el meñique a la altura del segundo nudillo como recordatorio».

Dividida en dos partes, la novela de poco más de cien páginas nos cuenta la historia de Nanashi, un hombre de treinta y tres años que antes de empezar a trabajar en el clan Grulla era un alcohólico que vivía en las calles. Después de que la banda lo acoge y lo rehabilita, su trabajo es ejercer la violencia. Cumplir órdenes sin cuestionar a los mayores que dirigen todo. Porque en el submundo oscuro y criminal de Japón los clanes se disputan los territorios y los negocios. Siempre hay una deuda que cobrar, hombres a los que hay que hacer desaparecer.

Un hambre insaciable, de Chelsea G. Summers

14 febrero 2024

 


Leer historias protagonizadas por psicópatas es toda una experiencia. Acompañarlos mientras relatan sus crímenes en primera persona es tan adictivo como profundamente perturbador. La narradora de la novela que les quiero recomendar lo sabe a la perfección, y a través de sus memorias descubriremos que de crítica gastronómica y “mujer fatal” a asesina caníbal puede haber solo un pequeño paso. Una decisión. (Y luego muchas más). Hoy les quiero recomendar Un hambre insaciable, de Chelsea G. Summers. Que nos llega con la traducción de Alberto Gª Marcos. Una novela que la autora Megan Abbott describe como: «Un cuento de hadas feminista oscuro y delirante. Mordazmente divertido y exuberantemente barroco, como American Psycho reescrito por Angela Carter. Irresistible».

«Lo que me llamó la prensa amarilla: “la MILF asesina”, la “crítica gastronómica carnicera”, la “ninfómana sangrienta”. No dieron ni una. Sabes lo justo sobre mí para estar lo bastante interesada en dejarte los cuartos y escucharme contar mi historia o, si eres una tacaña, para pillar un ejemplar de la biblioteca. Puede que creas que sabes, pero, créeme, no sabes nada».

El libro nos cuenta la historia de Dorothy Daniels, una reputada crítica gastronómica que en apariencia tenía una vida perfecta. Una existencia glamurosa en la que las buenas comidas y los amantes eran una constante. Una escritora de éxito con dos libros publicados y más de veinticinco años de experiencia a sus espaldas. Una soltera que disfrutaba tanto del sexo como de la alta cocina. Una mujer de cincuenta y un años que cuando empieza la novela nos confiesa que debajo de todo ese glamour hay más de un oscuro secreto. Que está en la cárcel porque es una asesina que clavó un picahielos en la yugular a su amante y fue tan descuidada como para que esta vez si la pillarán.

La estratega de la cítara, de Joan He

08 febrero 2024

 


¿Qué estarían dispuestos a hacer para ganar una guerra? ¿Qué arriesgarían con el objetivo de que la señora a la que juraron servir ocupase el lugar que le corresponde en un imperio envuelto en el caos? Un imperio con una emperatriz que es poco más que una marioneta y que se encuentra dividido en tres territorios, con tres señoras de la guerra que esperan dominarlo todo. Hoy quiero recomendarles La estratega de la cítara, de Joan He, un fascinante retelling fantástico que se inspira libremente en el clásico de la literatura china: Los tres reinos. Y que podemos leer en español con la excelente traducción de Juan Naranjo.

«Hay quien dice que los cielos dictan el ascenso y la caída de los imperios.
Está claro que ninguno de esos campesinos sabe quién soy yo».

El libro está narrado por Céfiro, una estratega con mucha confianza en sí misma que se encuentra al servicio de Xin Ren, una jefe militar que desafió el poder del Imperio Xin, el descubrir que la emperatriz Xin Bao, una adolescente, no es más que una marioneta que Miasma, la primera ministra usa de excusa para afianzarse en el poder. Pero enfrentarse a Miasma, es en la práctica oponerse al imperio, pues las Tierras del Norte, donde se encuentra la capital y que son conocidas como el Reino de los Milagros, es el lugar en el que se encuentran el mayor poder militar de la región.

Beulah, de Christi Nogle

31 enero 2024

 


¿Cómo sería tu vida si pudieses ver fantasmas? ¿Qué ocurriría si en cada lugar al que llegas puedes ver las sombras de aquellos que vivieron allí y se sienten conectados a ese sitio? ¿Si eres tan receptiva como para revivir los recuerdos de tu madre? Hoy les quiero hablar de Beulah, de Christi Nogle. Un libro de terror intimista en el que el horror no solo viene de las apariciones que ve nuestra protagonista, sino de la imposibilidad de encontrar un lugar en el que encajar y pertenecer. Una novela ganadora del Premio Bram Stoker que nos llega con la traducción de José Ángel de Dios y una inquietante cubierta de Ah Taut.

«Cuando hables con un muerto —si lo haces; no puedo saber a ciencia cierta si lo harás—, conviene que tengas en cuenta algunas cosas:
Tienes que tener claro que nada de lo que digan tendrá importancia para ti. Querrán hacerte formar parte de su tragedia. Eso es un hecho. Querrán empatizar contigo. Querrán que seas su nuevo mejor amigo e intentarán que su mundo te parezca más real que el tuyo».

El libro nos cuenta la historia de Georgie, una joven melancólica de dieciocho años con un don o una maldición: puede ver fantasmas. Empezó a verlos cuando tenía diez años, justo el día en el que murió su padre. Esa primera experiencia traumática la dejó marcada para siempre. No porque ver a su padre muerto le diese miedo, sino por entender que era la única que ya sabía que él había fallecido y que la vida de su familia ya nunca volvería a ser igual.

Señoras victorianas: fantasmas, de VV. AA.

30 enero 2024

 


La biblioteca de Carfax es una de mis editoriales favoritas. No solo están traduciendo al español obras de terror actuales, trayéndonos las voces más interesantes del panorama internacional, sino que también están haciendo una labor superinteresante e importante al publicar colecciones de relatos de escritoras victorianas de terror. Autoras que gozaron de muchísima popularidad en su época pero que en muchos casos son desconocidas o han sido olvidadas en nuestra lengua. La obra que les quiero recomendar hoy es doblemente especial porque no solo es una antología de seis relatos de varias de estás autoras, sino que también es el primer libro ilustrado de la editorial. Se trata de Señoras victorianas: fantasmas, de VV. AA. e ilustrado por Rafael Martín Coronel, el maestro tras el arte de las cubiertas de la línea principal de la editorial.

«En sus fantasmas contemplamos el espejo de sus vidas».

El libro inicia con un interesantísimo prólogo de Luis Pérez Ochando, en el que nos habla entre otras cosas como la aparición de numerosas revistas en la segunda mitad del siglo XIX y de los ghost stories muchas escritoras encuentran el lugar para contar sus propias historias. Escribir con la finalidad de mantenerse a ellas misma y a los suyos. Escribir incluso cuando la motivación económica no era lo que las llevó a publicar. Y cómo sus relatos de fantasmas escondían reflejos de sus propias vidas. Pero es que además, antes de cada historia encontraremos una pequeña biografía de las autoras que nos ayudan a conocerlas mejor.
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